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Inde : le bilan des inondations au Kerala passe à 370 morts

Une femme pleure en tenant son fils.

Une femme et son fils viennent tout juste d'être évacués d'une zone inondée dans l'État du Kerala.

Photo : Reuters / Sivaram V

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les secouristes indiens, appuyés par des dizaines d'hélicoptères et des centaines de bateaux, tentaient dimanche de sauver les milliers de personnes piégées par les inondations dans l'État du Kerala, dans le sud du pays, qui ont fait au moins 370 morts et chassé de leur foyer plus de 700 000 personnes.

Ces bilans s'alourdissent alors que les pluies torrentielles continuent.

Le bilan de ces inondations, les plus graves qu'ait subies cet État du sud de l'Inde depuis un siècle, est passé à 370 morts au moins depuis le début de la mousson le 29 mai, a précisé dimanche le porte-parole du gouvernement de l'État du Kerala, Subhash T.V.

Près de 725 000 personnes ont été relogées dans des abris, selon le porte-parole.

Selon les services météorologiques indiens, les pluies devraient se poursuivre dans l'État du Kerala jusqu'au 23 août.

Cette région très touristique du sud de l'Inde subit depuis la fin du mois de mai des pluies torrentielles qui ont déclenché des glissements de terrain et des inondations soudaines, emportant des villages entiers.

Quelque 350 000 personnes sinistrées ont dû se réfugier dans 3000 camps d'urgence. Des milliers d'hommes de l'armée de terre, de la marine et de l'armée de l'air ont été déployés pour venir en aide à ceux qui sont encore cernés par les inondations.

Des secouristes évacuent des sinistrés d’un secteur inondé situé à Aluva, dans le sud de l’État du Kerala, en Inde, le 18 août 2018.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des secouristes évacuent des sinistrés d’un secteur inondé situé à Aluva, dans le sud de l’État du Kerala, en Inde, le 18 août 2018.

Photo : Reuters / Sivaram V

Des résidents isolés et paniqués

De nombreuses routes et 134 ponts ont été endommagés, isolant des districts entiers dans les zones escarpées du Kerala, qui sont les plus affectées.

Des habitants paniqués lancent des appels au secours sur les réseaux sociaux, déclarant qu'ils ne parviennent pas à contacter les services de secours.

Un responsable local a confirmé que la panne des réseaux locaux de communications compliquait la capacité à contacter les populations.

Des hélicoptères ont été réquisitionnés pour larguer des réserves d'eau potable et de nourriture dans des zones isolées, et des trains chargés d'eau potable ont aussi été envoyés vers le Kerala.

Des hommes font la chaîne pour acheminer des vivres à partir d'un camion.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des régions isolées ont été approvisionnées en eau, médicaments et vivres par camions, trains et hélicoptères.

Photo : AFP/Getty Images / SAM PANTHAKY

Des dizaines de barrages et de réservoirs ont dû être ouverts, car le niveau des eaux a atteint un seuil dangereux, inondant de nombreux villages situés en aval.

Plus de 10 000 kilomètres de routes ont été endommagés, selon le gouvernement local.

La situation dans la ville de Chengannur, située à quelque 120 km au nord de la capitale du Kerala, Thiruvananthapuram, et qui a été coupée du monde pendant quatre jours, était particulièrement alarmante.

Des bateaux de l'armée et des militaires ont été envoyés dans cette ville où, selon les médias, des corps ont été découverts.

À la télévision Asianet TV, Saji Cherian, qui représente Chengannur à l'Assemblée du Kerala, a dit craindre un bilan d'au moins 50 morts dans sa ville, et a éclaté en sanglots en réclamant des hélicoptères pour sauver les habitants.

Certains sinistrés des inondations de l’État du Kerala, en Inde, sont évacués par hélicoptère.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Certains sinistrés des inondations de l’État du Kerala, en Inde, sont évacués par hélicoptère.

Photo : AFP

Des secouristes ont raconté à l'agence Press Trust of India comment ils avaient lutté toute la nuit de samedi à dimanche pour sauver une mère et son nouveau-né des eaux montantes dans la région montagneuse d'Idukki, située au nord-est de Chengannur.

L'aéroport international de Kochi sera quant à lui fermé jusqu'au 26 août au moins.

Une catastrophe coûteuse

Le Kerala a reçu plus d'un million de touristes l'année dernière, selon des statistiques officielles.

Cet État subit chaque année des pluies torrentielles au moment de la mousson, de juin à septembre, mais les précipitations sont particulièrement abondantes cette année.

Selon le ministère indien de l'Intérieur, 868 personnes sont mortes dans 7 États indiens depuis le début de la mousson.

Selon le gouvernement local, les pertes causées par ces intempéries catastrophiques sont de 2,9 milliards de dollars, « selon des estimations préliminaires ».

Le coût définitif « ne pourra être établi que lorsque l'eau se sera retirée », précise le communiqué.

Pour renforcer les opérations de secours, le chef de l'exécutif du Kerala a demandé des financements supplémentaires ainsi que l'envoi de 20 hélicoptères et de 600 bateaux à moteur, en plus de ceux qui sont déjà déployés sur le terrain.

Le premier ministre indien Narendra Modi, qui a survolé samedi en hélicoptère l'État sinistré, a annoncé une aide immédiate de 75 millions de dollars.

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