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Les installateurs de panneaux solaires inquiets de la fin d'un incitatif de la province

Des panneaux solaires

En lançant son projet, Hydro-Manitoba s’attendait à recevoir une centaine de demandes, mais il y en a eu 1550. Finalement, 83 ont été approuvés entre 175 et 200 kilowatts.

Photo : Radio-Canada / Jacaudrey Charbonneau

Radio-Canada

Les entreprises d'installation de panneaux solaire de la province s'inquiètent des conséquences de la fin d'un projet pilote d'Hydro-Manitoba, qui permettait de bénéficier d'un rabais d'Hydro-Manitoba pour encourager la conversion vers l'énergie solaire.

Victime de son succès, la société de la Couronne a mis fin à son initiative en avril dernier.

Les consommateurs pouvaient se procurer un compteur bidirectionnel et des panneaux solaires qui renvoient l’électricité au réseau pendant les journées ensoleillées, ce qui leur permet d’obtenir un crédit d’Hydro-Manitoba pouvant ensuite être utilisé en hiver et par temps nuageux lorsque les besoins énergétiques dépassent ceux que les panneaux peuvent produire.

Un programme trop populaire

En lançant son projet, Hydro-Manitoba s’attendait à recevoir une centaine de demandes, mais il y en a eu 1550 demandes. Finalement, 83 ont été approuvées, pour des productions de 175 à 200 kilowatts chacune.

L'entreprise Solar Manitoba détient 6 de ces projets d'une puissance de 200 kilowatts.

Son directeur général, Justin Phillips, redoute une perte d'emplois si la province ne renouvelle pas le programme en question.

« Il s'agit de plusieurs centaines, voire de milliers de personnes qui ont été employées grâce à ce programme au cours des deux dernières années, explique-t-il. Et maintenant que ce programme a disparu, croyez-moi, nous allons voir ces emplois tomber comme des mouches. »

Comme lui, les installateurs s'inquiètent de ce que réserve l'avenir. Il dit que le nombre de ses employés est passé de 2 à plus de 30 grâce à cette initiative.

« Nous sommes encore en croissance, nous allons embaucher 10 à 12 autres personnes juste pour suivre nos installations dans notre province. Les occasions de croissance économique dans ce secteur sont importantes », ajoute Justin Phillips.

Les panneaux solaires installés sur la ferme de Hans Gorter à Otterburne.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les panneaux solaires installés sur la ferme de Hans Gorter à Otterburne.

Photo : Solar Manitoba

En dépit de la perte du crédit d’impôt, Justin Phillips affirme qu’il est convaincu de la survie de son entreprise.

« Nous sommes très à l’aise avec notre part de marché et ce qu’elle nous donne. Nous sommes confiants, nous avançons, il y aura encore des occasions de croissance », soutient-il.

Une stratégie à long terme désirée

Selon le directeur des politiques de l’Association canadienne de l’industrie solaire, Patrick Bateman, les mesures incitatives du gouvernement sont importantes, car l’industrie en est encore aux premiers stades de son développement.

Plutôt que de se retirer, il aimerait voir le gouvernement du Manitoba créer une stratégie à long terme pour l’énergie solaire dans la province.

« Il y a un peu d’incertitude dans la situation où nous sommes, dit Patrcik Bateman. Les plus petites entreprises tentent de prendre de l’expansion, mais c’est vraiment difficile de savoir ce qui va se passer maintenant. »

Un porte-parole d’Hydro-Manitoba explique que la nouvelle société d'État responsable de l’efficacité énergétique assumerait la responsabilité de tout incitatif pour les énergies renouvelables.

Le conseil d’administration d'Efficacité énergétique Manitoba est en processus d’embauche pour trouver un chef de la direction permanent et tente aussi de créer un comité consultatif pour des intervenants de l’industrie.

Bien qu'une quantité importante d’énergie solaire doive être produite au cours des prochaines années au Manitoba, il demeure que cette énergie est une petite partie de la production énergétique globale de la province.

Selon Justin Phillips, le surplus d'énergie renouvelable bon marché provenant des barrages hydroélectriques dont dispose Hydro-Manitoba complique le développement des projets des entreprises d'énergie solaire au Manitoba.

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