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Le Nord ontarien touché par les feux de forêt de l'Ouest canadien

Vue aérienne d'un feu de forêt. On y voit beaucoup de fumée.
Plusieurs incendies de forêt sévissent depuis des semaines en Colombie-Britannique et en Alberta. Photo: Service de lutte aux incendies de forêt de la Colombie-Britannique

Environnement Canada a émis dimanche matin un bulletin spécial sur la qualité de l'air pour le Nord-Ouest ontarien en raison de la fumée émanant de multiples incendies de forêt en Alberta et en Colombie-Britannique.

Le bulletin concerne notamment les régions de Dryden, Fort Frances, Kenora et Sioux Lookout, près de la frontière manitobaine.

Lorsque des feux sont très intenses, la fumée peut être transportée par les vents sur de longues distances dans l'atmosphère et les agents irritants qu'elle contient peuvent être dangereux pour les personnes très sensibles.

Haizhen Sun, météorologue à Environnement Canada

Des bulletins similaires sont aussi en vigueur depuis quelques jours dans de nombreuses régions du Manitoba et de la Saskatchewan (Nouvelle fenêtre).

Mme Sun prévient que le bulletin pourrait rester en place jusqu'à lundi. Elle recommande notamment le port d'un masque et la réduction des activités en plein air, afin de diminuer l'exposition à la fumée.

Dans le nord-ouest de la province, le ministère des Richesses naturelles et des Forêts (MRNF) rapporte dimanche en début d'après-midi 78 feux actifs, dont 6 non maîtrisés.

Nord-Est

Dans le Nord-Est de l'Ontario, il y a 41 feux de forêt actifs, dont 5 non maîtrisés.

L'important incendie Parry Sound 33 dans la région de Key River demeure contenu à un peu plus de 11 000 hectares.

Les différentes catégories de classification d'un feu de forêt

  • Non maîtrisé : lorsqu'un nouveau feu de forêt apparaît, il est immédiatement classé comme « non maîtrisé » par le MRNF, jusqu'à ce que des mesures d'extinction soient mises en oeuvre. Il demeure non maîtrisé s'il ne semble pas ralentir sa progression en dépit des efforts d'extinction.
  • Contenu : un incendie de forêt non maîtrisé est rétrogradé à « contenu » lorsque, compte tenu des efforts déployés pour l'éteindre et des prévisions météorologiques, il n'est pas susceptible de s'étendre davantage. Le périmètre de l'incendie est complètement établi avec des boyaux d'arrosage.
  • Maîtrisé : décrit un incendie de forêt dont l'expansion a été complètement freinée.
  • Éteint : un feu de forêt est déclaré « éteint » lorsque les pompiers parviennent à y mettre fin.

Des avertissements de chaleur sont aussi en vigueur pour de nombreuses villes du Nord de l'Ontario, dont le Grand Sudbury, Kapuskasing et Elliot Lake, où le facteur humidex se situe entre 35 et 40.

Incidents et catastrophes naturelles

Environnement