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Il y a 110 ans, un morse tuait un sergent dans le Grand Nord

Un morse et ses défenses assis sur une banquise.
Les morses peuvent peser jusqu'à 1500 kg. Photo: Associated Press / Joel Garlich-Miller/U.S. Fish and Wildlife Service
Radio-Canada

Le 14 août 1908, un sergent de la Police à cheval du Nord-Ouest, basé à Churchill, au Manitoba, est mort après une rencontre avec un morse dans la baie d'Hudson.

Il est le seul gendarme de la police fédérale du Canada à avoir été tué par un animal sauvage depuis sa création.

Le sergent Ralph Morton L. Donaldson, accompagné de deux collègues et de deux guides inuits, apportait des vivres à un détachement de la baie d’Hudson dans ce qui est aujourd’hui le Nuvavut lorsqu’ils ont été surpris par le mauvais temps et se sont réfugiés sur une petite île.

Un des gendarmes, H.T. Ford, est alors parti à la recherche de nourriture. Ayant découvert un troupeau de morses un kilomètre plus loin, il en a informé son supérieur.

Le sergent Ralph Morton L. Donaldson porte une moustache, son chapeau et le reste de son uniforme dans un portrait officiel.Le sergent Ralph Morton L. Donaldson Photo : Association des vétérans de la GRC

Les trois gendarmes sont alors partis à la chasse de ces gros mammifères marins, mais, à un moment donné, un morse s’est servi de ses défenses pour faire un gros trou dans la coque de l’embarcation du sergent Donaldson et d’un de son collègue le caporal F.W. Reeves.

Malgré les eaux froides et la tombée de la nuit, le caporal Reeves a pu regagner la terre ferme. Par contre, le corps du sergent Ralph Morton L. Donaldson n’a jamais été retrouvé.

1500 kilogrammes

Selon l’Université du Michigan, les morses mâles pèsent de 600 à 1500 kg et peuvent atteindre 3,2 m de longueur. Leurs défenses sont plus épaisses que celles des femelles.

La Police à cheval du Nord-Ouest a été créée en 1873, avant de changer de nom en 1904. Elle a été renommée la Gendarmerie royale du Canada (GRC) en 1920.

Manitoba

Faune marine