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L'écrivain britannique et Prix Nobel de littérature V.S. Naipaul est mort

L'auteur britannique V.S. Naipaul, assis sur une chaise dans une bibliothèque.

L'auteur britannique V.S. Naipaul

Photo : Reuters

Agence France-Presse

L'écrivain britannique V.S. Naipaul, Prix Nobel de littérature en 2001, est mort à 85 ans, a annoncé samedi sa famille.

« Il était un géant dans tout ce qu'il a accompli et il est mort entouré de ceux qu'il aimait, ayant vécu une vie pleine de créativité merveilleuse et d'initiative », a déclaré sa femme, Lady Naipaul, dans un communiqué.

Vidiadhar Surajprasad Naipaul – peintre du déracinement, des petites gens et des empires déclinants – est l'auteur de plus de 30 ouvrages.

Né le 17 août 1932 dans les Antilles britanniques, à Port of Spain (la capitale de Trinité-et-Tobago), d'une famille d'immigrés indiens, il avait étudié la littérature anglaise à l'Université d'Oxford avant de s'établir en Angleterre en 1953.

Il avait consacré une grande partie de sa vie à voyager et il était devenu un symbole du déracinement dans la société contemporaine.

En lui décernant le prix Nobel en 2001, l'Académie suédoise avait qualifié V.S. Naipaul d'« écrivain cosmopolite » et de « tourmondiste littéraire ».

L'une de ses œuvres majeures est son autobiographie Une maison pour Monsieur Biswas, publiée en 1964, où le héros emprunte les traits du père de l'écrivain.

À travers ce livre, il décrivait la difficulté pour les immigrants indiens des Caraïbes de s'intégrer à la société tout en conservant leurs racines.

En 1998, il livrait Jusqu'au bout de la foi après avoir refait, apaisé, le voyage qui l'avait conduit, 17 ans auparavant, dans les quatre pays musulmans non arabes (Indonésie, Iran, Pakistan, Malaisie). Ces endroits lui avaient inspiré le fiévreux Crépuscule sur l'Islam, voyage au pays des croyants.

Il y décrivait les pays postcoloniaux comme des sociétés « à moitié faites » et soutenait que l'islam réduisait à l'esclavage les autres cultures et tentait de les éliminer.

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