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Un koala parmi les passagers d'un vol vers l'Écosse

Le koala Tanami est assis sur une branche.
Le koala Tanami a voyagé au milieu des passagers d'un avion reliant l'Allemagne à l'Écosse pour rejoindre sa nouvelle demeure. Photo: RZSS Edinburgh Zoo
Agence France-Presse

Les passagers d'un vol Düsseldorf-Édimbourg ont eu la surprise de voir un koala voyageant en cabine sur son propre siège, selon ce qu'a raconté son zoo d'accueil vendredi.

Tanami, un adorable marsupial âgé de 19 mois, a quitté le zoo de Duisbourg, en Allemagne, pour parcourir plus de 1100 kilomètres en avion afin de joindre le zoo d'Édimbourg, dans le cadre d'un programme de conservation.

« Les koalas sont des animaux très sensibles, donc il faut prendre des mesures particulières quand on les transporte. Ils voyagent en cabine et non en soute afin que leur gardien puisse s'assurer que tout se passe bien pendant le vol », a expliqué Darren McGarry, responsable des animaux au zoo d'Édimbourg.

L'animal a voyagé jeudi soir dans une cage placée sur un siège. Le zoo d'Édimbourg a tweeté plusieurs photos du marsupial qu'on voit accroché à une branche et entouré de feuilles d'eucalyptus, sa nourriture préférée.


« Nous accueillons des voyageurs de partout dans le monde à l'aéroport d'Édimbourg, mais peu sont aussi spéciaux et mignons qu'un koala », a commenté le directeur de l'aéroport d'Édimbourg, Gordon Dewar.

Tanami échange sa place avec celle de Toorie, un jeune marsupial mâle vivant au zoo d'Édimbourg qui fera le voyage en avion vers l'Allemagne la semaine prochaine. « Toorie va tous nous manquer, ici, au zoo d'Édimbourg, mais nous sommes fiers de le voir jouer son rôle dans la conservation des espèces », a déclaré M. McGarry.

Les koalas, animaux emblématiques de l'Australie, sont en déclin dans ce pays. Ils sont victimes du changement climatique, de la perte de leur habitat, des attaques de chiens, des accidents de voiture, des incendies de forêt et des infections à chlamydia.

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