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Archives

Canadair : l’étouffeur de feu canadien en action

Un CL-215 déverse sa cargaison d'eau sur un feu de forêt dans les années 1960.

Les CL-215 et CL-415 ont beaucoup contribué à la lutte contre les feux de forêt au Canada comme à l'étranger.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Les avions bombardiers d'eau Canadair sont parmi les éléments de technologie canadienne les plus appréciés à l'étranger. Nos archives conservent des témoignages de la contribution de ces appareils à la lutte contre les incendies de forêt au fil du temps.

Les canadairs se spécialisent dans la lutte contre les incendies.

Ce sont les plus célèbres avions-pompiers du monde. Dans certains pays, la France par exemple, le mot « canadair » est devenu synonyme de bombardier d’eau.

Le CL-215 apparaît en 1963. Nos archives possèdent les enregistrements d’une émission produite cette année-là par Radio-Canada/CBC, Canada magazine.

Reportage du journaliste Jean-Louis Gagnon sur le CL-215 en Colombie-Britannique en 1963

Le journaliste Jean-Louis Gagnon prête sa voix à un reportage qui montre l'utilisation du CL-215 contre les feux de forêt en Colombie-Britannique.

Destiné à la promotion du Canada à l’étranger, il n’a cependant jamais été présenté aux téléspectateurs canadiens.

En 1993, Bombardier commence la production du CL-415, qui remplace le CL-215.

C’est un appareil imposant. Il est long de 19,82 mètres et est muni d'ailes de 28,60 mètres d’envergure. Le CL-415 peut transporter 6140 litres d’eau et fait le plein directement en vol en effectuant un rase-mottes au-dessus d’un plan d’eau.

Reportage du journaliste Jean Sawyer sur le fonctionnement du canadair CL-415

Le 22 août 2001, le journaliste Jean Sawyer effectue un vol dans un CL-415. Il en rend compte dans un reportage au Téléjournal/Le point animé par Josée Thibeault.

Jean Sawyer constate l’agilité du grand oiseau et nous explique comment il fonctionne.

Il dément au passage une légende urbaine. Il est impossible qu’un être humain soit aspiré par un CL-415. Le remplissage de l’eau s’effectue grâce à des écopes qui sont de la taille d’un verre et grillagées. Un petit poisson aurait de la peine à y entrer.

Le film La turbulence des fluides de la cinéaste Manon Briand et le livre Le monde selon Barney de l’écrivain Mordecai Richler ont donc pris des libertés avec la réalité.

Le canadair CL-415 est utilisé un peu partout dans le monde pour combattre les incendies de forêt.

Durant l'été 2022, plusieurs de ces avions ont été et seront utilisés pour combattre les incendies qui ravagent une partie des forêts méridionales européennes.

Plusieurs gouvernements européens songeraient par ailleurs à acheter des appareils au fabricant du canadair.

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