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Moins d'ouragans que prévu dans l'Atlantique pour 2018

Une photo d'un ouragan prise à partir de la Station spatiale internationale.

L'année 2017 a été particulièrement destructrice en matière d'ouragans, dans l'océan Atlantique.

Photo : Reuters / NASA

Agence France-Presse

Les prévisionnistes américains s'attendent à encore moins d'ouragans dans l'Atlantique et les Caraïbes cette année, ont-ils indiqué jeudi en abaissant leurs évaluations de mai dernier, une nouvelle rassurante dans un été marqué notamment par les gigantesques incendies meurtriers en Californie.

Ces nouvelles prévisions rassurent aussi après une année 2017 dévastatrice durant laquelle plusieurs ouragans ont ravagé de nombreux territoires des Caraïbes, mais aussi des États-Unis, où les dégâts records sont estimés à 306 milliards de dollars.

Les conditions dans l'océan et l'atmosphère se combinent pour produire une saison des ouragans dans l'Atlantique moins active que celle anticipée initialement en mai.

L'Agence américaine océanique et atmosphérique

Les experts s'attendent maintenant à la formation de 9 à 13 tempêtes qui pourraient atteindre une puissance justifiant de recevoir un nom.

On estime que de quatre et sept de ces tempêtes pourraient devenir des ouragans. Pas plus de deux ouragans dépassant la catégorie 3 ou plus sont anticipés avant la fin de la saison, le 30 novembre.

Par comparaison, les prévisionnistes tablaient en mai sur un scénario prévoyant de 10 à 16 tempêtes assez puissantes pour être nommées, dont cinq à neuf ouragans.

Et en moyenne par saison, il y a 12 tempêtes, dont 6 deviennent des ouragans.

La probabilité de faire face à une saison des ouragans 2018 en dessous de la normale est désormais d'environ 60 %, contre 25 % en mai.

Se préparer malgré tout

Mais les responsables de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) tiennent toutefois à prévenir les habitants du littoral afin qu'ils préparent ravitaillement et plans d'évacuation tandis que la région entre dans le pic de la saison.

« Il y a toujours davantage de tempêtes à venir – la saison des ouragans est loin d'être terminée. Nous exhortons à une préparation et une vigilance maintenue », a indiqué le prévisionniste en chef de l'agence, Gerry Bell.

Quatre tempêtes ont obtenu un prénom, dont deux ouragans pour l'instant, en 2018.

En revanche, les nouvelles prévisions ne préviennent pas de la possibilité qu'une région côtière soit touchée ou non par une tempête.

L'abaissement des prévisions est en partie dû au phénomène climatique occasionnel El Nino, qui pousse les températures à la hausse.

El Nino est « maintenant plus susceptible de se développer avec assez de force pour refouler le développement des tempêtes pendant la dernière partie de la saison », affirme le NOAA.

Visitez notre dossier sur les ouragans Harvey et Irma

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