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  • Il y a 30 ans, Wayne Gretzky quittait Edmonton pour Los Angeles

    Gros plan sur Wayne Gretzky s'essuyant les yeux devant les micros à la conférence de presse annonçant son échange.
    Le joueur de hockey étoile Wayne Gretzky est transféré aux Kings de Los Angeles le 9 août 1988. Photo: Radio-Canada / Reportage au Téléjournal du 9 août 1988
    Radio-Canada

    Le 9 août 1988, une annonce prend le monde du hockey par surprise. À peine trois mois après avoir remporté la Coupe Stanley à la tête des Oilers d'Edmonton, le joueur étoile Wayne Gretzky est transféré aux Kings de Los Angeles. Retour sur la plus grosse transaction de l'histoire de la Ligue nationale de hockey (LNH).

    L’émotion est palpable lorsque le propriétaire des Oilers d’Edmonton, Peter Pocklington, annonce le transfert de celui qu’on surnomme la « Merveille ».

    Pour la somme de près de 20 millions de dollars, le meilleur joueur au monde quitte ce que certains analystes décrivent comme la meilleure équipe de hockey de l'histoire.

    En effet, trois mois plus tôt, le capitaine des Oilers avait mené ceux-ci à leur quatrième Coupe Stanley en cinq ans, cette fois-ci face aux Bruins de Boston.

    Après neuf saisons à la tête des Oilers, encore au sommet de sa gloire, Wayne Gretzky se retrouve ainsi dans une des pires équipes de la Ligue nationale de hockey.

    Pour les partisans des Oilers et pour le monde du hockey, c’est le choc, comme en témoigne le reportage du journaliste Pierre-Luc Brassard au Téléjournal du 9 août 1988.

    Le principal concerné est émotif et les partisans d'Edmonton sont déçus.

    Téléjournal, 9 août 1988

    Le prodigieux joueur de centre a la touche magique sur la patinoire et, avec cet échange, plusieurs espèrent qu’il insufflera de l’intérêt pour le hockey en Californie.

    C’est précisément ce qu’il fait. Pendant son passage au sein des Kings, on observe une popularité grandissante pour le hockey aux États-Unis.

    Le numéro 99 reste auprès des Kings de Los Angeles de 1988 à 1996. Durant cette période, l’équipe n’atteint la finale de la Coupe Stanley qu’une seule fois, en 1993. Elle rate les séries éliminatoires les quatre années suivantes.

    En 1996, Gretzky fait un petit tour dans l’équipe des Blues de Saint Louis avant de se joindre aux Rangers de New York. C’est dans cette équipe qu’il terminera sa carrière.

    Des analystes sportifs retracent les grands moments du parcours de la Merveille dans ce reportage des journalistes Daniel Carrière et Éloïse Morin au Téléjournal du 15 avril 1999.

    La rumeur se répand que Wayne Gretzy prendrait sa retraite à la fin de cette saison.

    Téléjournal, 15 avril 1999

    Comme de fait, la rumeur se confirme et le héros canadien du hockey annonce sa retraite en avril 1999.

    La même année, il devient le meilleur marqueur de tous les temps, devançant son idole de jeunesse, Gordie Howe.

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