•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Une capsule temporelle vieille de 50 ans laisse une communauté sur sa faim

Une bouteille de bière est encastrée dans un bloc de béton.
C'est une bouteille de bière encastrée dans un bloc de béton que les habitants du village d'Alvena ont découvert dans une capsule temporelle vieille de 50 ans. Photo: La Presse canadienne
La Presse canadienne

La communauté d'Alvena, au nord de Saskatoon, a été déçue en découvrant le contenu d'une capsule temporelle enclavée dans un cairn, il y a 50 ans.

Lorsque les habitants du village ont organisé une grande fête estivale pour l'ouverture de la capsule, scellée en 1968, ils s'attendaient à ce qu'elle renferme des pièces de monnaie, des journaux de l'époque, des lettres d'enfants ou d'autres souvenirs de la vie rurale canadienne.

Mais tout ce qu'ils ont trouvé est une petite bouteille de bière et un pot de verre brisé contenant de vieux documents du comté. Déçus, les villageois se sont demandé qui était à blâmer.

Qu’est-ce qu’une capsule temporelle?

C’est une sauvegarde collective de biens, scellée dans un monument, un bâtiment, bien ou enterrée, dont l’ouverture est prévue un grand nombre d'années plus tard. La capsule temporelle constitue un témoignage pour les générations futures.

« L'enthousiasme était au rendez-vous parce que nous avions commencé à en parler l'année dernière », explique Elaine Stadnyk, qui était adolescente lorsque la capsule a été assemblée.

Le maire d'Alvena, Ernie Sawitsky, précise que l'amas de pierres contenant la capsule avait été construit à proximité d'installations créées l'année précédente à l'occasion du centenaire de la Confédération canadienne.

Un trou de mémoire

Selon M. Sawitsky, ce monticule devait renfermer un compartiment, accessible en retirant une pierre bien précise. Il ajoute que l'homme l'ayant construit, aujourd'hui âgé de 84 ans, l'avait informé il y a un certain nombre d'années que la capsule contenait, entre autres des pièces de monnaie, un journal local et un magazine portant sur l'agriculture.

Or, en juillet, lorsque M. Sawitsky et celui qui avait construit le monticule se sont réunis pour s'assurer que tout se déroule bien le grand jour venu, l'octogénaire ne se rappelait plus quelle pierre était la bonne.

« Il a fallu que j'apporte ma pelleteuse et que je commence à casser le monticule », raconte-t-il.

« Nous avons finalement trouvé un pot qui contenait des documents. Ils indiquaient qui était membre du conseil en 1967 dans le village d'Alvena et la municipalité rurale de Fish Creek », poursuit-il. « Nous avons détruit le monticule en entier pour découvrir qu'il était seulement fait de ciment et de roches solides. »

Il n'y avait aucun compartiment. Le pot de verre encastré dans le béton s'est fissuré lors de la destruction. Une bouteille de bière à col court a été rescapée dans les débris, sans plus.

Espoirs brisés

Les mauvaises nouvelles voyagent vite dans un petit village, mais certains anciens habitants n'en ont pas eu vent et ont fait la route jusqu'à Alvena pour l'occasion. Le député de la région avait même été invité.

Nous espérions que le jour du festival, quelqu'un arriverait avec la boîte et dirait : Eh, la voici! Mais rien ne s'est produit. Personne ne s'est manifesté.

Ernie Sawitsky, maire d'Alvena

Ben Maruschak, l'homme qui a construit le monticule, reconnaît que sa mémoire n'est plus ce qu'elle était, mais il doute que quiconque ait pu voler la capsule parce que l'accès à son compartiment était secret.

Elaine Stadnyk, qui s'est elle aussi rendue à Alvena le jour de la fête, raconte que son père avait pris part à la mise sur pied du projet. Il lui avait annoncé qu'une relique familiale serait placée dans la capsule. « Mon père m'a seulement dit : ‘’Tu verras’’ », se rappelle-t-elle.

Le maire a l'intention de construire un nouveau monticule et d'y placer une capsule temporelle qui sera rouverte cette fois dans 25 ans : « Nous avons décidé que 50 ans, c'est un peu trop long. »

Saskatchewan

Histoire