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Le mannequin Zombie Boy est mort

Pénélope McQuade, animatrice de l'émission Les Échangistes, s'exprime sur la mort de « Zombie Boy ».
Radio-Canada

Rick Genest, qui s'était fait connaître pour ses nombreux tatouages, notamment dans un vidéoclip de Lady Gaga, a été retrouvé mort mercredi après-midi.

Le Service de police de la Ville de Montréal a confirmé à Radio-Canada que le mannequin Zombie Boy s'est suicidé mercredi, dans l’arrondissement du Plateau-Mont-Royal, à Montréal. Selon les autorités, l'homme souffrait de problèmes de santé mentale.

L’homme de 32 ans avait fait une apparition remarquée en 2011 dans le vidéoclip de la chanson Born This Way de Lady Gaga. Il avait par la suite été invité par plusieurs designers à défiler lors d’événements internationaux.

La chanteuse américaine a dit qu'elle était « plus que dévastée » d'apprendre le décès du mannequin.

« Nous devons travailler plus fort pour changer la culture, amener la santé mentale à l'avant », a-t-elle ajouté dans une série de messages publiés sur Twitter. « Si vous souffrez, appelez un ami ou votre famille aujourd'hui. »

Si vous ou un de vos proches êtes en détresse, téléphonez au 1 866 APPELLE (277-3553).

« Icône de la scène artistique et du monde de la mode, cet innovateur, à contre-courant de la culture populaire, a su charmer tous les cœurs », a écrit son agence Dulcedo Management dans un court message sur Facebook.

Ayant grandi à LaSalle, Rick Genest a vécu une partie de sa vie dans les rues de Montréal. À l'âge de 15 ans, il a dû subir une opération pour retirer une tumeur au cerveau, d'où l'origine de son surnom Zombie Boy.

Il s'est fait faire son premier tatouage l'année suivante. Pas moins de 90 % de son corps avait été tatoué par l'artiste montréalais Frank Lewis.

« C'était quelqu'un qui était prisonnier de cette image-là », a expliqué jeudi à l'émission 24/60 l'animatrice Pénélope McQuade, qui l'avait interviewé en 2016 dans le cadre de l'émission Les échangistes.

« C'est quelqu'un qui a eu un statut de star en raison de son apparence, a-t-elle ajouté. Il tentait de trouver sa véritable nature, ce qui pouvait émerger de ça [la popularité] au-delà de son apparence. »

Zombie Boy détenait deux records Guinness, pour le plus grand nombre d'insectes et d'os tatoués sur un corps humain. Il a également une statue à son effigie au Musée Grévin de Montréal. L'artiste britannique Marc Quinn devrait également créer l'année prochaine une sculpture de bronze de 3,5 mètres de Rick Genest pour le London Science Museum.

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