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Élections au Zimbabwe : Mugabe souhaite la défaite de son ancien parti

Robert Mugabe, le mine sérieuse, est assis sur un fauteuil luxueux. Il porte des lunettes-soleil et un complet.

Robert Mugabe durant la conférence de presse tenue dans sa résidence.

Photo : Reuters / Siphiwe Sibeko

Agence France-Presse

L'ex-président zimbabwéen Robert Mugabe s'est invité dans la campagne électorale de son pays dimanche, à la veille de scrutins historiques, pour appeler les électeurs à faire tomber son ancien parti, qui l'a poussé vers la sortie en novembre après 37 ans de règne.

Les Zimbabwéens doivent élire lundi leur président, de même que leurs députés et conseillers municipaux à l'occasion des premiers scrutins depuis la chute de M. Mugabe.

L'ancien homme fort du pays, âgé de 94 ans, est sorti du silence qu'il respectait depuis le début de la campagne électorale, en tenant sa première conférence de presse en direct depuis sa démission forcée. Elle se tenait dans sa luxueuse résidence de Blue Roof à Harare, où l'ex-président passe une retraite dorée.

J'espère que le vote de demain va faire tomber la forme militaire de gouvernement.

Robert Mugabe

« Je ne peux pas voter pour ceux qui m'ont mal traité », a-t-il poursuivi avant de sous-entendre qu'il donnerait sa voix au candidat du principal parti d'opposition, le Mouvement pour le changement démocratique (MDC), Nelson Chamisa, dont il a toujours combattu la formation.

« Je ne peux pas voter pour la Zanu-PF », le parti au pouvoir depuis l'indépendance du Zimbabwe en 1980, a expliqué l'ex-chef de l'État et ancien président de la Zanu-PF. « Qui reste-t-il? Chamisa », a-t-il lancé, provoquant quelques rires parmi les journalistes.

Le plus vieux dirigeant en exercice de la planète avait dû renoncer au pouvoir en novembre, sous la pression de l'armée et de la Zanu-PF.

L'armée était intervenue pour empêcher, le moment venu, l'ambitieuse première dame Grace Mugabe de remplacer son mari nonagénaire.

Il a finalement été remplacé par Emmerson Mnangagwa, qu'il avait démis deux semaines plus tôt de ses fonctions de vice-président.

Ce fut « un véritable coup d'État », a lancé dimanche M. Mugabe, jugeant par ailleurs « totalement ridicule » l'idée qu'il ait voulu faire de son épouse Grace, âgée de 53 ans, sa successeure.

Assis dans un fauteuil de cuir vert, l'ancien président, portant un complet impeccable et des lunettes de soleil, est apparu en forme pendant les deux heures de son intervention, qu'il a terminée en posant aux côtés de son épouse.

Lors d'une intervention à la radio d'État, le président Mnangagwa a indirectement répondu à son prédécesseur en affirmant qu'« après des années d'immobilisme, les événements de novembre 2017 avaient donné au Zimbabwe l'occasion de rêver de nouveau ».

Il s'est félicité du climat « de paix » pendant la campagne électorale, contrairement aux précédentes élections sous l'ère Mugabe, entachées de nombreuses violences.

« Demain, vous déciderez de l'avenir du Zimbabwe », a-t-il lancé aux électeurs, les exhortant à « utiliser avec discernement » leur pouvoir pour cette élection, « la plus contestée de toute notre histoire ».

Chamisa accepte tous les votes

M. Mnangagwa, patron de la Zanu-PF, est donné favori du scrutin, devant M. Chamisa, propulsé récemment à la tête du MDC, à la suite du décès de son leader historique Morgan Tsvangirai, le rival de longue date de M. Mugabe.

Mais l'écart entre les deux principaux candidats à la présidentielle s'est récemment réduit. Le président sortant est crédité de 40 % des suffrages, contre 37 % pour son principal adversaire, selon un sondage publié il y a 10 jours par le groupe Afrobarometer.

Si aucun candidat n'obtient la majorité absolue lundi, un deuxième tour sera organisé le 8 septembre.

M. Chamisa, qui veut incarner le changement et la rupture avec l'ancien régime, a accueilli avec prudence et embarras dimanche les propos de l'ancien président Mugabe.

Si quelqu'un dit "vous êtes mon candidat préféré", qui suis-je pour refuser cette voix?

Nelson Chamisa, candidat du MDC

« Il n'est pas de mon devoir, en tant que candidat, de choisir les électeurs », a-t-il expliqué lors d'une conférence de presse à Harare.

« Ma principale tâche est d'unir le pays », a-t-il ajouté, avant d'accuser une nouvelle fois la commission électorale de partialité dans la préparation de ces scrutins historiques.

Lors de sa campagne, M. Mnangagwa, 75 ans, a garanti des élections « libres, justes et transparentes », en rupture avec les violences et les fraudes qui ont caractérisé les derniers scrutins organisés pendant la présidence Mugabe.

Il a aussi promis l'apogée d'une « nouvelle démocratie » et des milliards de dollars d'investissement pour remettre sur pied une économie ruinée par les réformes catastrophiques de son prédécesseur.

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