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Des attaques djihadistes font plus de 220 morts en Syrie

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Des attentats-suicides ont fait plusieurs morts dans le sud de la Syrie le 25 juillet 2018. Les attaques ont été commises par des kamikazes du groupe armé État islamique.

Photo : Associated Press

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Plus de 220 personnes ont péri dans une série d'attaques revendiquées par le groupe armé État islamique (EI) dans le sud de la Syrie. C'est l'un des bilans les plus lourds depuis le début de la guerre en 2011.

Il s'agit en outre des premières attaques de cette ampleur menées par l'EI depuis des mois dans le pays, où l'organisation djihadiste a essuyé de nombreux revers.

Le président Bachar Al-Assad a dénoncé un « crime » et montré du doigt des pays étrangers qu'il n'a pas nommés, les accusant d'appuyer l'EI.

« Le crime d'aujourd'hui montre que les États qui soutiennent le terrorisme essaient de ranimer les organisations terroristes pour pouvoir s'en servir comme monnaie d'échange à des fins politiques. »

— Une citation de  Bachar Al-Assad, président de la Syrie

Selon les comptes de la présidence syrienne sur les réseaux sociaux, M. Assad, en recevant Alexander Lavrentiev, l'émissaire du président russe, a assuré que « ces tentatives sont vouées à l'échec ».

Les forces syriennes contre-attaquent

L'assaut contre plusieurs villages couplé à des attentats a eu lieu dans la province de Soueida, contrôlée totalement par le régime. Les djihadistes de l'EI sont présents dans une zone désertique au nord-est de cette région.

Selon les médias officiels syriens, les forces du régime ont lancé une contre-attaque pour repousser les djihadistes. Des raids aériens ont en même temps ciblé le groupe extrémiste, qui s'est emparé dans la matinée de trois villages, repris ensuite par les forces du régime, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

« Les djihadistes ont été forcés de reculer vers le désert », a indiqué à l'AFP le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Aux premières heures de la journée, « quatre kamikazes ont fait détoner leurs ceintures explosives dans la ville de Soueida », chef-lieu de la province du même nom, selon M. Abdel Rahmane.

D'autres kamikazes ont mené des attaques dans des villages du nord de la province avant que les djihadistes ne prennent ceux-ci d'assaut, a-t-il ajouté.

Le bilan grimpe à 221 morts

« Le bilan des attaques est monté à au moins 221 morts, dont 127 civils tués pour la plupart dans le nord [de la province de Soueida], où on a retrouvé des corps de civils qui avaient été exécutés chez eux », a dit M. Abdel Rahmane.

« Certaines personnes ayant fui l'assaut [de l'EI] sont revenues dans les villages repris [par le régime] et ont trouvé des habitants tués chez eux », a-t-il précisé.

« Je me trouvais à l'hôpital peu après 10 h. Il était plein de monde [...] Les gens se poussaient pour y entrer. Les couloirs et les lits étaient pleins de blessés. »

— Une citation de  Un témoin à l'hôpital de Soueida

« Des gens amenaient de nombreux blessés [...] D'autres venaient en quête de proches qu'ils n'arrivaient pas à localiser », a-t-il ajouté.

Dans le village de Matouna, au nord de Soueida, Zeina a raconté l'attaque.

« Nous avons été réveillés à 5 h 30 par le bruit de coups de feu [...] Les bombes tombaient près de chez nous et les combats se sont poursuivis pendant près d'une demi-heure. Ils ont tué mon cousin et son épouse. »

L’EI visait des positions syriennes

C'est le bilan le plus lourd dans la province de Soueida depuis le début du conflit et l'un des plus lourds dans l'ensemble du pays, selon l'OSDH.

Dans un communiqué publié sur Telegram, l'EI a affirmé que ses combattants avaient lancé des attaques principalement contre des positions du régime dans la province.

De leur côté, l'agence officielle Sana et la télévision d'État ont confirmé des victimes dans des attaques à Soueida, sans donner de bilan précis.

« Des unités de l'armée ont lancé une contre-attaque [pour repousser] les terroristes de Daech », a indiqué la télévision d'État en utilisant un acronyme en arabe de l'EI.

Des frappes ont en même temps visé les djihadistes, a précisé M. Abdel Rahmane, faisant état de 38 morts parmi les combattants de l'EI, dont 7 kamikazes.

« Les Nations unies condamnent les attaques contre les civils » à Soueida, a affirmé dans un communiqué le coordinateur humanitaire de l'ONU en Syrie, Ali Zaatari.

« Ce nouvel acte criminel de l'EI confirme la nécessité d'une coordination des efforts de la communauté internationale pour éradiquer ce mal universel sur le sol syrien », a réagi, de son côté, le ministère russe des Affaires étrangères.

Lutte pour le territoire

Ces attaques surviennent alors que le régime cherche à reprendre entièrement les provinces proches de Deraa et de Qouneitra, contrôlées à plus de 90 % par le pouvoir.

Dans le sud-ouest de la province de Deraa, un groupe extrémiste lié à l'EI contrôle un réduit, cible depuis plusieurs jours de raids aériens intenses du régime et de l'allié russe.

Selon Sana, les attaques à Soueida « visent à alléger la pression militaire » du régime contre les derniers djihadistes, « qui seront anéantis à Deraa ».

Après avoir occupé en 2014 de vastes pans de la Syrie, l'EI contrôle désormais moins de 3 % du territoire en raison de multiples revers.

Grâce à l'intervention militaire russe dans la guerre depuis 2015, le régime syrien a réussi à engranger des victoires et a repris plus de 60 % du territoire.

Plus de 350 000 personnes ont été tuées depuis 2011 dans ce conflit qui s'est complexifié au fil des ans avec l'implication de pays étrangers et de groupes djihadistes, sur un territoire morcelé.

Syrie : l'engrenage de la guerre

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