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Le Nouveau-Brunswick envisage de poursuivre les fabricants d’opioïdes

Comprimés d'oxycodone.
Près de 4000 personnes sont mortes d'une surdose d'opioïdes au Canada en 2017. Photo: Associated Press / Patrick Sison
Radio-Canada

Le gouvernement du Nouveau-Brunswick songe à intenter une poursuite en justice contre les fabricants d'opioïdes dans l'espoir de récupérer une partie des coûts engendrés par la crise entourant ces produits.

Aucune décision n’a encore été prise. Le ministre de la Santé, Benoît Bourque, parle de cette possibilité tout de suite par souci de transparence.

Son gouvernement ne sait pas encore s'il se joindra à des poursuites intentées par d'autres provinces ou s'il fera cavalier seul.

Si jamais une telle poursuite était lancée, il faudrait attendre plusieurs années avant qu’elle se rende devant les tribunaux. Le ministre Bourque pense qu’il ne serait jamais trop tard pour agir.

« Je pense même qu’une telle poursuite judiciaire ne pourrait pas se faire en amont parce que, justement, on doit attendre et voir les impacts d’un tel phénomène sur la société, sur le système de santé », affirme Benoît Bourque.

La crise des opiacés prend de l'ampleur depuis quelques années au pays. Le ministre Bourque reconnaît qu’elle n’est pas aussi grave dans sa province que dans l'Ouest canadien, mais qu’elle entraîne quand même des coûts importants pour le système de santé.

Au Nouveau-Brunswick, au moins 241 personnes ont perdu la vie depuis 11 ans à cause de surdoses d’opioïdes. Le nombre de visites aux urgences liées aux opioïdes s’est multiplié par dix en cinq ans.

Portrait de Benoît BourqueBenoît Bourque, ministre de la Santé du Nouveau-Brunswick. Photo : Radio-Canada / Michel Nogue

Le gouvernement du Nouveau-Brunswick soupçonne que des compagnies pharmaceutiques ont contribué à la crise avec des publicités trompeuses et en minimisant l'effet de dépendance créé par les opioïdes. Selon lui, les fabricants doivent être tenus responsables des dommages causés à la société et au système de santé.

Les opioïdes

Les opioïdes sont généralement des médicaments antidouleur, mais leur consommation abusive peut mener à la dépendance, la surdose et la mort.

Il s’agit notamment de fentanyl, d’Oxycontin, de Dilaudid et de morphine.

Avec les renseignements de Michel Nogue

Nouveau-Brunswick

Santé publique