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chronique

Non, Mars ne sera pas aussi grosse que la Lune vendredi

Nous voyons la Lune et Mars dans le ciel. Elles ont la même taille. « Un événement cosmique qui n’arrive que tous les 35 000 ans : le 27 juillet 2018, la planète Mars sera aussi grosse que la Lune », est-il écrit.
Capture d'écran du canular qui circule. Photo: Capture d'écran
Jeff Yates

CHRONIQUE - Il faudrait peut-être commencer à lire des articles avant de les partager sur les réseaux sociaux. Nous en avons encore la preuve avec cet article satirique (Nouvelle fenêtre) qui a généré plus de 220 000 interactions sur Facebook depuis sa publication, le 22 juillet. « Un événement cosmique qui n'arrive que tous les 35 000 ans : le 27 juillet 2018, la planète Mars sera aussi grosse que la Lune », annonce-t-on. C'est bien sûr complètement faux.

Le même canular revient année après année. Tellement souvent que l'Agence spatiale canadienne (ASC) a jugé bon d'en parler sur son site (Nouvelle fenêtre). (Je m'imagine bien le visage de l'auteur au moment d'écrire le texte, qui dégouline d'exaspération. Pauvres astronautes.)

De toute façon, il ne fallait pas aller très loin pour voir que l'article est faux. Un petit tour sur la page principale du site nous permet de voir qu'il regorge d'histoires abracadabrantes, voire impossibles. « La Chine crée le premier chien transgénique qui ne fait pas caca », nous apprend un article. « Un physicien disparaît dans un mini-trou noir engendré par l’accélérateur de particules du CERN », annonce un autre.

D'ailleurs, nous pouvons lire la notice suivante dans la section « à propos » du site : « Voilà, il suffit d’être un peu curieux et de cliquer sur ce lien pour découvrir que ce site d’information scientifique publie des informations totalement fausses, voire archifausses et en plus, même pas vraies. »

Mais, même s'il est toujours une bonne idée de cliquer sur la page principale et la section « à propos » d'un site avant de relayer un article, il ne fallait même pas aller jusque-là pour se rendre compte que l'histoire est fausse.

Il fallait simplement lire l'article.

Celui-ci affirme que Mars sera affectée par un phénomène nommé « élongation neuronale coercitive » par les astrologues. Il nous apprend aussi que Mars se retrouvera à 32 millions d'années-lumière de la Terre. Pour vous donner une idée de l'absurdité de cette affirmation, l'étoile la plus proche de la Terre (Nouvelle fenêtre) (à part le Soleil, bien sûr) se trouve à 4,23 années-lumière de celle-ci.

Alors, de grâce, les amis, avant de relayer un article sur Facebook, lisez-le et prenez quelques secondes pour évaluer la pertinence du site.

Et de grâce encore, NE PARTAGEZ PAS l'article dans le but d'informer vos amis qu'il est faux! Ne le commentez pas sous la publication. Tout cela améliore son rendement sur Facebook et le rend plus visible. Publiez plutôt une capture d'écran de l'article.

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