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Missouri : l'entreprise était au courant des défauts du navire qui a sombré

Connus pour se déplacer aussi bien dans l’eau que sur terre, les véhicules amphibies sont à l'origine de nombreux accidents ayant entraîné la mort de plus de 40 personnes depuis 1999.
Connus pour se déplacer aussi bien dans l’eau que sur terre, les véhicules amphibies sont à l'origine de nombreux accidents ayant entraîné la mort de plus de 40 personnes depuis 1999. Photo: Associated Press / Charlie Riedel
Associated Press

Un inspecteur privé du Missouri a déclaré samedi qu'il avait averti l'entreprise qui exploitait le navire qui a sombré dans le lac Table Rock que des défauts de conception pouvaient provoquer une catastrophe.

Le naufrage du navire a fait 17 morts, dont 9 d’une même famille, jeudi soir, près de la ville de Branson. Les victimes étaient âgées de 1 à 70 ans.

Le navire qui transportait des touristes s'est renversé dans le lac Table Rock lors d’une violente tempête et a coulé.

Steve Paul, propriétaire du service d'inspection de Test Drive Technologies, a déclaré avoir transmis un rapport à l'entreprise qui exploitait le bateau au mois d'août 2017, dans lequel il expliquait que les moteurs et les pompes qui permettent d'évacuer l'eau qui se retrouve dans les coques pouvaient mal fonctionner lorsque que le temps était mauvais.

Il a également déclaré à l'Associated Press que le toit de ce type de bateau de tourisme pouvait empêcher les passagers de s'échapper si l'embarcation venait à sombrer dans les eaux.

Cette préoccupation avait aussi été soulevée après un naufrage similaire qui avait tué 13 personnes dans l'Arkansas en 1999.

Quatorze personnes ont survécu au naufrage de jeudi, dont sept qui ont été hospitalisées.

Le pilote du navire a perdu la vie, mais le capitaine a survécu. Plusieurs témoins du naufrage, dont un policier qui n'était pas en service, ont plongé dans les eaux agitées pour porter secours aux victimes.

Des enquêteurs du National Transportation Safety Board, une agence fédérale, doivent faire la lumière sur les événements.

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