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Une femme perd la vie dans une prise d'otages à Los Angeles

Un homme corpulent prend son visage dans ses mains, devant un cordon de sécurité et une voiture de police.
Un employé du supermarché où s'est déroulée une prise d'otage au cours de laquelle une femme a été tuée. Photo: Reuters / Andrew Cullen

La police de Los Angeles a arrêté un homme qui s'était barricadé dans un supermarché au terme d'une course poursuite. Le forcené a tué une femme dans le magasin au cours d'une prise d'otages, il est également soupçonné d'avoir tiré sur sa grand-mère ainsi qu'une autre femme.

« J'ai le regret de vous informer qu'il y a eu un décès à l'intérieur [du magasin], une femme », a annoncé le maire de Los Angeles, Eric Garcetti.

Au moins une autre personne a été blessée et transportée à l'hôpital, mais on ne craint pas pour sa vie, selon un porte-parole du Service des incendies, David Ortiz.

Gene Evin Atkins 28 ans, s'était réfugié dans un Trader Joe's situé dans le secteur de Silver Lake. Après avoir pris en otage des clients pendant près de trois heures, il est sorti du supermarché. Les policiers l'ont alors encerclé, fouillé et mené vers une ambulance. Il était blessé au bras.

Au moins 18 ambulances et 100 pompiers avaient été dépêchés sur les lieux, ont indiqué les autorités.

Peu avant, Gene Evin Atkins avait ouvert le feu à sept reprises sur sa grand-mère qui a été hospitalisée dans un état critique. L'homme avait également blessé une autre femme qu'il avait forcée de monter dans une voiture dans un quartier du sud de Los Angeles.

et une femme dans deux différents quartiers de la ville quand il a été affronté par des policiers.

Au cours de la poursuite, l'individu aurait tiré plusieurs fois sur eux sans en atteindre un seul. Au moins un policier a riposté.

L'individu a écrasé son véhicule contre un poteau situé à l'extérieur d'un supermarché bondé avant de se précipiter dans l'immeuble.

L'homme qui était en contact par téléphone avec la police a tenté de négocier sa reddition, a raconté le maire. Il a été cerné par la police à sa sortie du bâtiment.

Plusieurs clients ont pu fuir le magasin. Parmi eux, un homme de 91 ans qui a raconté qu'il se promenait dans le Trader Joe's quand une automobile poursuivie par la police a eu un accident.

Il a ajouté que les agents ont tiré vers le conducteur et fracassé les vitrines du magasin. Plusieurs clients se sont alors cachés, d'autres se sont couchés au sol. Le suspect s'est dirigé vers l'arrière du commerce tout en criant.

D'autres témoins ont rapporté que des clients ont réussi à sortir de l'immeuble en passant par une fenêtre latérale et en descendant une échelle.

Les autorités ont indiqué que le secteur demeurait fermé à la circulation, le temps que les policiers puissent faire leur travail. Une enquête est en cours.

Avec les informations de Associated Press

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