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Portage et Main : les Winnipégois se prononceront par référendum

Un signe d'interdiction de traverser.
La ville s’apprête à dépenser 3,5 millions de dollars pour réaménager l'intersection de Portage et Main, améliorer les trottoirs et réparer le passage souterrain. Photo: Radio-Canada / Gary Solilak
Radio-Canada

Le conseil municipal de Winnipeg a tranché jeudi : les Winnipégois pourront se prononcer par référendum au sujet de la réouverture aux piétons de l'intersection des rues Portage et Main dans le centre-ville.

La résolution a été adoptée par 14 voix contre 1.

Ce référendum sera le premier qu'organisera la Ville depuis 25 ans.

Le conseiller de Kildonan-Nord, Jeff Browaty, avait déposé une proposition au conseil municipal en juin, avec l’appui de la conseillère Janice Lukes, de Winnipeg-Sud-Saint-Norbert.

La conseillère de Fort-Rouge-Est-Fort-Garry, Jenny Gerbasi est la seule à avoir voté contre le référendum. Jenny Gerbasi est depuis longtemps une partisane de la réouverture de Portage et Main aux piétons, mais n'appuie pas l'idée d'un référendum.

L’ajout d’une question supplémentaire aux bulletins de vote municipaux du 24 octobre n’engendre aucun coût parce qu’ils n'ont pas encore été imprimés.

La réouverture de Portage et Main aux piétons a provoqué de vifs débats sur les médias sociaux.

C’est aussi un enjeu clé qui distingue l’approche de deux candidats à la mairie. Le maire sortant Brian Bowman soutient sa réouverture, alors que la consultante en développement des affaires et candidate Jenny Motkaluk s’y oppose.

L'intersection était jadis un coin animé. Les piétons ont été obligés d’emprunter une galerie souterraine lorsque Winnipeg a signé, en 1976, un accord avec un promoteur privé pour ouvrir une galerie commerciale construite sous l’intersection.

L’entente, qui expire en 2018, comprenait la fermeture permanente des passages pour piétons à l'intersection de Main et Portage.

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