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Sacha Baron Cohen fait polémique avec le premier épisode de Who Is America?

Portrait de Sacha Baron Cohen vêtu d'une veste bleue.
L'acteur et producteur Sacha Baron Cohen à Los Angeles en 2016. Photo: The Associated Press / Richard Shotwell
Agence France-Presse

L'émission Who is America? (Qui est l'Amérique?), portée par Sacha Baron Cohen et diffusée depuis dimanche sur Showtime, fait déjà grincer des dents. Durant le premier des sept épisodes, le comédien et humoriste britannique a notamment piégé des hommes politiques qui ont accepté de faire la promotion du maniement d'armes par les enfants.

Devenu célèbre pour sa galerie de personnages, du Kazakh Borat à l'animateur Ali G en passant par l'homosexuel autrichien Brüno, Sacha Baron Cohen a fait sa renommée en piégeant anonymes et célébrités. À travers des mises en situation qui flirtent souvent avec l'absurde, il évoque les travers de notre société et en dénonce les dérives.

Il reprend ce principe dans sa nouvelle émission, qui a fait scandale avant même la diffusion du premier volet.

L'ancienne candidate républicaine à la vice-présidence des États-Unis Sarah Palin, victime d'un canular de l'humoriste, a, en effet, dénoncé ses méthodes et son humour « pervers ». Elle a expliqué avoir été invitée à Washington pour dialoguer avec un ancien combattant en fauteuil roulant, qui était en réalité Sacha Baron Cohen. L'ancienne gouverneure de l'Alaska reproche à celui qui est aussi producteur et scénariste de s'être, à cette occasion, « moqué de ceux qui ont battu et servi notre pays ».

La séquence n'a pas été diffusée dans le premier épisode de Who is America?, où il tente de piéger l'ancien candidat à la primaire démocrate Bernie Sanders. Le sénateur socialiste répond, lui, patiemment aux questions d'un homme soi-disant atteint de maladies chroniques et se sort indemne de l'entrevue.

Coup d'éclat avec deux élus républicains

Le coup d'éclat de cette première émission intervient en clôture, lorsque Sacha Baron Cohen, sous les traits d'un faux expert israélien en contre-terrorisme, Erran Morad, parvient à faire enregistrer à deux élus républicains de la Chambre des représentants un message soutenant son faux programme de formation des écoliers au maniement des armes.

« Nos pères fondateurs n'ont pas fixé de limite d'âge pour le Second amendement » à la Constitution américaine, qui autorise la détention d'une arme, explique ainsi le républicain Joe Wilson, faisant valoir qu'un « enfant de 3 ans » doit pouvoir se défendre seul le cas échéant.

Ci-dessous un extrait (en anglais) de l'émission Who is America?

L'émission a été globalement saluée par la critique ainsi que plusieurs animateurs et humoristes. Judd Apatow, réalisateur de Cas désespéré (Trainwreck) ou 40 ans : mode d'emploi (This Is 40), a indiqué l'avoir trouvée « stupéfiante de drôlerie » dans un message publié sur Twitter, tandis que le réalisateur de Get Out, Jordan Peele, l'a jugée « essentielle ».

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