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Les jeunes rescapés de la grotte thaïlandaise pleurent le plongeur mort

De jeunes rescapés observant une minute de silence autour d'un portrait de l'ancien plongeur de la marine thaïlandaise Saman Kunan qui a péri le 6 juillet alors qu'il tentait de les sauver de la grotte.
De jeunes rescapés observant une minute de silence autour d'un portrait de l'ancien plongeur de la marine thaïlandaise Saman Kunan qui a péri le 6 juillet alors qu'il tentait de leur porter secours. Photo: Reuters / Handout
Agence France-Presse

Les 12 jeunes joueurs de soccer rescapés d'une grotte en Thaïlande après 18 jours sous terre ont appris et pleuré ce week-end la mort, le 6 juillet, d'un plongeur thaïlandais qui se portait à leur secours, a annoncé dimanche le ministère de la Santé.

L'équipe des « Sangliers sauvages » (Wild Boars) était restée bloquée, depuis le 23 juin jusqu'à son évacuation qui a pris trois jours et s'est achevée le 10 juillet, dans la grotte de Tham Luang, inondable en saison de mousson.

Les jeunes pourront sortir de l'hôpital jeudi, avaient annoncé samedi les autorités, qui leur ont conseillé de rester à l'écart des médias. Les médecins estiment que les enfants sont en bonne santé après l'opération de sauvetage réalisée par des plongeurs de la marine thaïlandaise et des spécialistes étrangers de la plongée dans les grottes.

Un ancien plongeur de la marine thaïlandaise a toutefois péri pendant l'opération. Saman Kunan appartenait à une équipe qui tentait d'établir une ligne d'approvisionnement en oxygène de la chambre où les enfants attendaient d'être secourus. L'ancien membre des commandos de marine thaïlandais avait perdu conscience sur le chemin du retour.

Les garçons, âgés de 11 à 16 ans n'ont été informés de ce décès que samedi, l'équipe médicale les jugeant alors suffisamment forts mentalement pour recevoir une telle nouvelle.

« Ils ont tous pleuré et exprimé leurs condoléances en écrivant des messages sur un portrait du capitaine de corvette Saman et ont observé pour lui une minute de silence », a déclaré dans un communiqué Jedsada Chokdamrongsuk, secrétaire permanent au ministère de la Santé. « Ils l'ont aussi remercié et lui ont promis d'être de bons garçons ».

Des photographies rendues publiques montrent les enfants groupés autour d'un portrait de M. Saman et griffonnant des messages dessus tout en se courbant en signe de respect envers lui.

Les messages ont afflué de Thaïlande et de l'étranger en hommage à Saman Kunan, triathlète et plongeur qui avait quitté l'armée en 2006, travaillé pour l'aéroport Suvarnabhumi de Bangkok, avant de se porter volontaire pour la mission de sauvetage des enfants.

Conseil aux victimes : éviter les entrevues aux médias

Les responsables officiels des services de santé ont donné une image dans l'ensemble positive du rétablissement des enfants. Le ministère de la Santé a jugé leur état général normal, de même que celui de leur entraîneur, bien que beaucoup d'entre eux soient encore sous traitement antibiotique.

Malgré ces diagnostics jusqu'à présent encourageants, des experts soulignent que les jeunes devront tous être suivis de près pour détecter de possibles signes de détresse psychologique qui pourraient mettre des mois à se manifester. Ils ont notamment passé neuf jours dans l'obscurité d'une grotte humide avant d'être repérés par deux plongeurs britanniques.

Les enfants et leurs parents ont reçu le conseil de passer du temps avec leurs amis et leurs familles et de ne pas donner d'interviews aux médias, car cela pourrait « déclencher des symptômes de stress post-traumatique », selon les termes du ministre de la Santé publique, Piyasakol Sakolsattayatorn.

La saga du sauvetage hors norme des jeunes joueurs de soccer, qui a mobilisé des centaines de secouristes durant deux semaines dans cette zone isolée au milieu de la forêt tropicale, intéresse d'ores et déjà Hollywood, notamment la société de production d'obédience évangéliste Pure Flix.

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