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Mission Rivière-Rouge, une bande dessinée qui redonne des couleurs à l’histoire

Un homme pose, une bande dessinée à la main, sur un fond de mur en briques.
L'artiste Robert Freynet vient de publier une bande dessinée racontant « l'histoire d'un peuple et de son église ». Photo: Radio-Canada / Barbara Gorrand

L'artiste visuel franco-manitobain Robert Freynet vient de publier son dernier opus, Mission Rivière-Rouge, qui retrace l'arrivée de l'abbé Provencher au Manitoba et l'établissement de l'Église catholique dans l'Ouest canadien. La publication arrive à point nommé, à quelques heures des grandes célébrations qui vont résonner toute la fin de semaine pour le bicentenaire de cet événement historique.

C’est avec l’ambition de raconter les petites histoires au coeur de la grande histoire que le bédéiste Robert Freynet s’est lancé dans une épopée dessinée de l’histoire du Manitoba.

Après s’être mis dans les pas de l’explorateur La Vérendrye et du leader métis Louis Riel, voici qu’il vient de faire paraître un tome de circonstance : Mission Rivière-Rouge, l’histoire d’un peuple et de son Église.

« Le projet portait sur deux publications qui allaient de pair : un livre d’histoire concernant les différentes paroisses de Saint-Boniface et son pendant sous forme de roman graphique », explique l’auteur.

La démarche de Robert Freynet consiste à rechercher les anecdotes que le public ne connaît peut-être pas.

« Cette bande dessinée est en fait une série d’anecdotes sur l’époque de Monseigneur Provencher et de Monseigneur Taché, précise-t-il. Comme cette nuit où Monseigneur Provencher est réveillé par la bonne du palais épiscopal, qui lui annonce qu’un voleur vient de s’enfuir avec le cochon. Provencher se lance, en pyjama, à la poursuite du voleur, le rattrape, puis comprenant que celui-ci cherchait à nourrir sa famille, décide de partager le cochon ».

Une planche de bande dessinée mettant en scène un religieux et un voleur.Agrandir l’imageUn détail de l'une des planches de la bande dessinée de Robert Freynet, « Mission Rivière-Rouge ». Photo : Robert Freynet

Robert Freynet l’affirme, toutes ces anecdotes sont vraies. « Je me suis contenté de scénariser, mais même les dialogues sont tirés de livres d’histoire », ajoute-t-il.

Robert Freynet et sa bande dessinée seront bien à propos dimanche pour les célébrations du 200e anniversaire de l’arrivée de l’abbé Provencher à Saint-Boniface.

L’artiste reprendra ensuite ses crayons pour se pencher sur la vie de Jean-Baptiste Lagimodière et de son épouse, Marie-Anne Gaboury.

Avec des informations de Denis-Michel Thibeault

Manitoba

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