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Lumière sur un neutrino, particule fantôme insaisissable de l'Univers

Illustration d'un trou noir suppermassif

Les chercheurs ont déterminé qu'un trou noir supermassif est la source de neutrinos à haute énergie détectés sur Terre.

Photo : Reuters

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une équipe internationale d'un millier de chercheurs est parvenue à apercevoir un neutrino, minuscule particule invisible à l'œil nu et insaisissable, dont l'origine est située à des milliards d'années-lumière de la Terre.

L’exploit de retracer cette particule a été réalisé à partir de l’Ice Cube, un laboratoire installé en Antarctique. Les chercheurs ont également pu remonter jusqu'à sa source : un gigantesque trou noir situé dans une galaxie lointaine. Il aurait été expulsé voilà plus de quatre milliards d'années.

Il a fallu 80 tunnels d'un kilomètre de profondeur, où l'on a introduit 5000 capteurs de lumière, pour tenter d’intercepter le neutrino.

C’est le 22 septembre 2017 que la bonne nouvelle est venue. Les instruments de l'Ice Cube ont capté un signal particulièrement clair et puissant : celui d'un neutrino extrêmement rapide qui percute le cœur d'un atome.

Les scientifiques le décrivent comme un composant fondamental de la matière. Le neutrino est associé à plusieurs phénomènes tels que les réactions nucléaires au centre du soleil et l'évolution des premières galaxies.

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