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Russ Wyatt se rajoute à la liste de politiciens municipaux accusés de crimes

Un homme à lunettes devant un microphone.
Le conseiller municipal Russ Wyatt est accusé d'agression sexuelle, qu'il nie avoir commise. Photo: Radio-Canada

L'Hôtel de Ville de Winnipeg n'est pas à l'abri des hors-la-loi. Regard sur une liste de quatre conseillers municipaux et d'un maire qui ont été interpellés par la loi, à laquelle s'ajoute le conseiller Russ Wyatt, à la suite de l'accusation d'agression sexuelle déposée contre lui, mardi.

Bien que ce soit inhabituel, le conseiller municipal de Transcona n’est pas le premier élu municipal de Winnipeg à avoir des ennuis judiciaires.


Francis Cornish

photo noir et blanc d'un homme barbu.Francis Cornish Photo : Radio-Canada / The London Room/London Public Library

Le premier maire de Winnipeg était peut-être aussi l’un des plus scandaleux.

Lorsqu’il est arrivé à Winnipeg, des rumeurs circulaient déjà sur des histoires d'urnes déjà pleines qui l’auraient épaulé lorsqu’il était maire de London en Ontario.

« C’était dès ce moment un peu un voyou. Et il a plus ou moins continué dans la même voie », affirme le vice-président de la Société historique du Manitoba, Gordon Goldsborough.

Il était férocement anti-francophone et anti-catholique, en plus d’inciter à des actes de violence. En 1872, il a encouragé le public à saccager un bureau de vote. L’année suivante, il a appelé à ce que le président du Parlement manitobain soit enduit de goudron et recouvert de plumes.

Il a également été le juge lors de son propre procès pour avoir conduit un carrosse en état d’ébriété. Il s’est condamné à une amende de 5 $, qu’il a ensuite annulée.


Thomas Steen

Un homme assis dans un siège de l'hôtel de ville.Thomas Steen Photo : Radio-Canada

Deux chefs d’accusation pour voies de fait, et un autre pour avoir proféré des menaces ont été déposés contre l’ancien conseiller municipal et joueur des Jets de Winnipeg Thomas Steen. Les accusations concernaient un incident qui s’est déroulé dans un restaurant en 2014.

Finalement, ces accusations ont été suspendues en juin 2016, sans explication.

M. Steen a représenté la circonscription d'Elmwood-East Kildonan, de 2010 à 2014, avant de perdre la dernière élection contre Jason Schreyer.


Al Golden

Un homme entouré de microphones. Al Golden Photo : Radio-Canada

Le conseiller municipal de Saint-Vital, de 1988 à 2000, a été forcé à remettre sa démission à la suite d’une condamnation pour la production d’une fausse déclaration de revenus, et pour avoir omis de déclarer 727 000 $ en revenus.

Il a été condamné à 75 000 $ d’amende.

En 2011, il a été poursuivi au tribunal par le gouvernement fédéral pour récupérer 1,9 million de dollars en taxes non payées.


Don Mitchelson

Vieille capture d'écran vidéo d'un homme en costume. Don Mitchelson Photo : Radio-Canada

Le conseiller municipal Don Mitchelson a été arrêté et inculpé pour conduite en état d’ébriété en 1988 en rentrant d’une fête de Noël du conseil municipal.

Il a témoigné qu’il avait bu « quatre ou cinq » verres, mais qu’il ne se sentait pas ivre.

Il a été reconnu non coupable de conduite avec facultés affaiblies, mais coupable d’avoir conduit avec un taux d’alcool sanguin au-delà de la limite.

M. Mitchelson a fait appel, et son nouveau procès a été annulé parce que le juge s’est rendu compte qu’un des témoins était un ami proche du conseiller.

Lors d’un troisième procès, il a été disculpé.


Terry Wachniak

Un homme en costume avec des cheveux tendance « mullet » devant une carte de Winnipeg.Terry Wachniak Photo : Radio-Canada

En février 1988, l’ancien conseiller municipal Terry Wachniak a été arrêté lors d’une réunion du conseil municipal.

Le politicien de 32 ans était accusé de ne pas avoir payé 2500 $ d'amendes encourues par cinq condamnations pour avoir conduit illégalement.

En mai 1987, il a plaidé coupable.

À cette époque, il était membre du comité qui surveillait la police. Reconnu pour ses critiques à l’égard de la police, M. Wachniak a accusé l’ancien chef de police Herb Stephen d’avoir manigancé pour obtenir son arrestation, afin de nuire à sa réputation.

Avec des informations de CBC

Manitoba

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