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Des œuvres méconnues de Banksy exposées à Londres

Une femme regarde l'œuvre où deux policiers britanniques s'embrassent.
Une œuvre de Banksy dans un musée à Londres Photo: AFP / TOLGA AKMEN
Agence France-Presse

Des pochoirs mondialement connus à des huiles plus surprenantes en passant par quelques sculptures : des œuvres de Banksy sont exposées dans une galerie londonienne à partir de jeudi. C'est l'occasion de découvrir d'autres facettes du mystérieux artiste britannique.

Banksy, l'artiste d'art de rue originaire de Bristol, en Angleterre, est surtout connu pour ses pochoirs majoritairement en noir et blanc, comme Girl with Balloon, une petite fille laissant s'envoler un ballon rouge en forme de cœur, ou Flower Thrower, représentant un émeutier s'apprêtant à jeter un bouquet de fleurs, deux œuvres que l'on trouve dans cette exposition.

Mais on découvre aussi plusieurs peintures à l'huile détournant des tableaux célèbres pour mieux dénoncer les dérives de la société consumériste ou évoquer des catastrophes écologistes comme Sunflowers from Petrol Station, inspirée des Tournesols de Van Gogh, qu'il représente flétris.

Ces tableaux encadrés sont bien loin des graffs réalisés à la bombe. Aucune des œuvres exposées à la galerie Lazinc n'a été faite dans la rue, et toutes ont été produites à des fins commerciales. Leurs propriétaires, des collectionneurs privés, les ont prêtées à l'occasion de cette exposition, intitulée Banksy, Greatest Hits : 2002-2008, qui revient sur cette période prolifique.

« C'est durant ces quelques années qu'ont été organisées les plus importantes expositions de Banksy, comme Crude Oil, Barely Legal et Turf War », a déclaré à l'AFP Steve Lazarides, cofondateur de la galerie Lazinc, qui a exposé, en janvier, le photographe français JR.

M. Lazarides a rencontré Banksy, dont l'identité reste un mystère, en 1997, remarquant son énergie viscérale, sa liberté, et devenant son photographe puis son galeriste, avant que leurs chemins ne se séparent il y a 10 ans.

Une femme regarde le tableau, une petite fille qui lache un ballon rouge.Une œuvre de Banksy exposée à Londres Photo : AFP / TOLGA AKMEN

Au fil des années, la valeur des œuvres de Banksy a explosé, et l'artiste a écoulé des peintures et des sérigraphies en éditions limitées, « ce qui lui a permis d'en faire de plus en plus, et de monter des opérations de rue de plus en plus élaborées », a souligné Steve Lazarides.

La cote de l'artiste n'a cessé de grimper, et une collaboration avec son compatriote Damien Hirst (Keep It Spotless), a été adjugée aux enchères pour 1,8 million de dollars chez Sotheby's à New York en 2008.

Montrant une huile parodiant Les Nymphéas de Monet, Show Me the Monet (2005), Steve Lazarides remarque : « Ce tableau, nous l'avons vendu environ 15 000 livres à l'époque. Son propriétaire veut maintenant le vendre pour près de 5 millions. »

Les œuvres exposées pourront être achetées par les visiteurs, mais Steve Lazarides prévient les amateurs : « Il n'y a pas grand-chose à moins de 500 000 livres [soit 867 000 dollars canadiens]. »

Si Banksy est devenu l'un des artistes contemporains les plus populaires, c'est en partie parce qu'il ne fait pas peur aux gens, selon M. Lazarides. « Il a popularisé l'art. On n'a pas besoin d'une maîtrise en histoire de l'art pour comprendre ses œuvres. »

Selon lui, Banksy est devenu de plus en plus politique au fil des ans, un engagement observé encore récemment à Paris, où Bansky s'est exprimé sur les réfugiés ou l'extrême droite.

L'anonymat du graffeur participe aussi au mythe. Steve Lazarides refuse d'en dire plus, préférant entretenir le mystère. « C'est peut-être une équipe, peut-être des jumeaux, une femme, qui sait? »

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