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  • Archives
  • 80 ans de vélocité et d’adrénaline aux Régates de Valleyfield

    Une régate multicolore filant à toute vitesse sur l'eau.

    Les Régates de Valleyfield se tiennent depuis 1938.

    Photo : Radio-Canada / Reportage au Montréal ce soir du 7 juillet 1995

    Radio-Canada

    Il y a 80 ans, Valleyfield accueillait sa première compétition officielle de régates. Le festival sportif attire déjà à l'époque près de 40 000 visiteurs venus observer les courses d'hydroplanes. Huit décennies plus tard, l'événement ne s'essouffle pas. Découvrez en archives la plus importante course motonautique au Canada et la troisième en importance au monde.

    Le 13 août 1938, le docteur Armand Clermont met sur pied les compétitions officielles des Régates de Valleyfield.

    Surnommé le père des Régates, il fonde le club nautique de Valleyfield et dote l'événement d'un statut professionnel.

    Le 7 février 1960, le fondateur participe à l'émission Édition spéciale. Des journalistes tentent de deviner l'événement auquel il est associé. Le jeu-questionnaire est suivi d'un court documentaire sur les Régates.

    Édition spéciale, 7 février 1960

    Les régates sont des hydroplanes. Il s’agit de bateaux à moteur avec une conception particulière de la coque. Lorsqu'ils atteignent une grande vitesse, jusqu’à 225 kilomètres par heure, les bateaux planent sur l’eau au lieu de flotter.

    Dès les débuts, dans la baie du lac Saint-François, la compétition se joue entre des participants venus des quatre coins de l’Amérique du Nord.

    Au fil des ans, les Régates acquièrent une réputation internationale. De nos jours, les festivités de Valleyfield attirent des milliers d'amateurs de compétitions motonautiques.

    Pour accueillir ce nombre croissant de visiteurs chaque année, la population de Valleyfield se mobilise afin de s’assurer du bon déroulement des compétitions.

    On prend des vacances pour venir travailler comme bénévole. On aime bien ça; c’est l’atmosphère et rencontrer les gens, et tout ça.

    Un bénévole

    C’est comme bénévoles que certains s’occupent de la sécurité sur l’eau, tandis que d’autres assurent les soins médicaux, ou encore fournissent les rafraîchissements.

    Au bulletin de nouvelles Montréal ce soir du 7 juillet 1995, le journaliste Gilles Sirois rencontre des Campivallensiens qui se dévouent à l’événement avec passion et fierté.

    Montréal ce soir du 7 juillet 1995

    Comme l’indique le journaliste Gilles Sirois, « le succès des Régates, ici, c’est l’affaire de tout le monde. »

    La 80e édition de l’événement annuel se tient du 13 au 15 juillet 2018 à Salaberry-de-Valleyfield.

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