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Une usine pilote de xylitol sera construite à Thurso

Un panneau
L'entreprise Fortress Global à Thurso Photo: Radio-Canada / CBC - Radio-Canada © 2018 / Michel Aspirot
Radio-Canada

L'entreprise Fortress Global, située à Thurso, en Outaouais, a reçu une aide financière gouvernementale de plus de 17 millions de dollars pour mettre sur pied une usine pilote de production de xylitol.

L'entreprise en a fait l'annonce mercredi avant-midi, en présence du député d'Argenteuil, Stéphane Lauzon, et du député de Papineau, Alexandre Iracà.

Le xylitol est un substitut du sucre dont les propriétés édulcorantes s’apparentent à celles de la canne à sucre. Il est utilisé dans la fabrication d'une grande variété de confiseries, comme la gomme et les bonbons.

Le projet de construction à Thurso est évalué à 33 millions de dollars. Fortress Global prévoit l'embauche de huit employés.

À l'issue de ce projet pilote et en fonction des résultats obtenus, l'entreprise envisage de construire une « vraie » usine avec un budget de 150 millions de dollars et 35 travailleurs.

Du xylitol et une branche de bouleau.Le xylitol est un substitut du sucre, extrait de l'écorce de bouleau. Photo : Getty Images

La demande mondiale pour le xylitol s'élève à 150 000 tonnes par année et, selon Fortress Global, on prévoit un taux de croissance de 7 % pour les quatre prochaines années.

Fortress Global soutient que la popularité de son produit vedette repose sur certaines de ses caractéristiques : le xylitol serait de 40 % moins calorique que la canne à sucre, comporterait un faible indice glycémique et serait le meilleur substitut du sucre dans la prévention de la carie et de la déminéralisation des dents.

Ottawa-Gatineau

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