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Un extrait de l'Odyssée découvert sur une tablette d'argile à Olympie

Des vers gravés sur la plaque.
La plaque d'argile découverte en Grèce Photo: Reuters / Handout .
Agence France-Presse

Une tablette antique gravée de 13 vers d'une rhapsodie de l'Odyssée, qui pourrait être l'une des plus anciennes traces écrites du récit homérique, a été découverte à Olympie, dans le Péloponnèse, a annoncé mardi le ministère grec de la Culture.

Selon les premières estimations des archéologues, la tablette, en terre cuite, date du 3e siècle après J.-C., pendant l'époque romaine, a précisé le ministère dans un communiqué.

L'extrait est tiré du chant 14, qui décrit le retour d'Ulysse sur son île d'Ithaque et sa rencontre avec son porcher, Eumaios, qui le croit mort.

La plaque découverte sur le site d'Olympie et sur laquelle des vers de l'Odyssée sont gravés.  La plaque sur laquelle des vers de l'Odyssée sont gravés. Photo : Reuters / Handout .

Elle a été découverte lors de fouilles de surface menées par les services archéologiques grecs, en coopération avec l'Institut allemand d'archéologie, autour des vestiges du temple de Zeus sur le site du berceau des Jeux olympiques, dans l'ouest du Péloponnèse, a précisé le ministère.

D'abord transmise oralement, l'épopée attribuée à Homère, qui aurait composé l'Iliade et l'Odyssée vers la fin du 8e siècle avant J.-C., a ensuite été transcrite avant l'ère chrétienne sur des rouleaux dont seuls quelques fragments ont jusque-là été découverts en Égypte.

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