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Feux de forêt au Québec : plus de 200 pompiers en renfort

Un avion-citerne qui combat les incendies de forêt photographié en vol.
Un avion-citerne qui combat les incendies de forêt. Photo: Radio-Canada / Marc-Antoine Mageau
La Presse canadienne

Plus de 200 pompiers canadiens et américains ont été déployés au Québec, depuis la fin de juin, pour prêter main-forte à leurs collègues de la Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU).

Ce week-end, la SOPFEU, qui combat actuellement une soixantaine d'incendies à travers la province, a reçu une nouvelle vague de renforts de la Saskatchewan, de l'Alberta, mais aussi de l'État américain du Massachusetts et de l'agence fédérale Parcs Canada.

Ses quelque 400 pompiers pouvaient déjà compter sur le soutien d'effectifs en provenance du Nouveau-Brunswick, de Terre-Neuve-et-Labrador, du New Hampshire et du Maine.

Plus d'incendies que la moyenne

Isabelle Gariépy, de la SOPFEU, indique que 357 incendies ont été enregistrés depuis le début de la saison, comparativement à une moyenne de 276 feux pour la même période au cours des 10 dernières années.

L'agente à la prévention et à l'information attribue cette hausse à la chaleur, au temps sec et à la foudre.

Sur un pied d'alerte

La SOPFEU reste d'ailleurs sur un pied d'alerte en raison de ce dernier facteur, car les incendies provoqués par la foudre peuvent couver plusieurs jours.

« Par les années passées, il est arrivé que plusieurs cohortes du Québec se rendent en Colombie-Britannique, en Alberta ou en Saskatchewan dans des périodes un peu plus calmes de notre côté, souligne Mme Gariépy. Cette année, c'est un peu le contraire qui se produit. »

Le Québec est signataire de l'Accord canadien d'aide mutuelle en cas d'incendie de forêt et du Pacte des États du Nord-Est sur la protection contre les feux de forêts, qui lui permettent d'emprunter ces ressources lorsque les siennes sont débordées.

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