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Le maire d'Ottawa demande l'aide du fédéral face à « l'afflux » de demandeurs d'asile

Jim Watson s'adresse aux journalistes dans la salle du conseil municipal.

Le maire d'Ottawa Jim Watson (archives)

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le maire d'Ottawa, Jim Watson, demande au gouvernement fédéral de rembourser les coûts associés à l'hébergement d'urgence des demandeurs d'asile. Selon lui, Ottawa a essuyé un déficit de 5,7 millions de dollars dans son budget d'hébergement d'urgence de 2017.

Dans une lettre adressée au premier ministre Justin Trudeau vendredi, M. Watson souligne qu'entre le 10 août 2017 et le 30 juin 2018, la Municipalité a reçu 405 demandes d'hébergement d'urgence de la part de demandeurs d'asile en provenance des États-Unis.

« La Ville d'Ottawa doit faire face à des coûts importants et imprévus au vu de la migration irrégulière qui prend place en ce moment », a écrit le maire d'Ottawa dans sa lettre.

« Fournir une réponse adéquate aux demandeurs d'asile nécessite un soutien financier continu des autres paliers gouvernementaux », a-t-il poursuivi.

Pourquoi cet « afflux » de demandeurs d'asile?

L'administration Trump a récemment annoncé qu'elle mettrait fin au statut de protection temporaire offert à plusieurs immigrants, notamment en provenance de pays d'Amérique centrale comme le Honduras et le Salvador. La crainte d'être expulsés pousse de nombreux migrants à tenter leur chance au Canada. En 2018, près de 10 000 demandeurs d'asile ont été appréhendés dans l'ensemble du pays, selon les derniers chiffres du gouvernement fédéral.

Un policier parle avec des migrants.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un policier de la GRC intercepte un couple de demandeurs d'asile en provenance des États-Unis à la frontière canadienne.

Photo : The Associated Press / Charles Krupa

D'autres politiciens interpellent Ottawa

Le maire Watson n'est pas le seul politicien à faire pression sur le gouvernement fédéral concernant les coûts grandissants associés à l'hébergement des demandeurs d'asile.

Ottawa a déjà promis une aide de 50 millions de dollars à l'Ontario, au Québec et au Manitoba, mais plusieurs croient cette aide insuffisante.

Québec, qui recevra une enveloppe de 36 millions de dollars, estime que les coûts associés aux demandeurs d'asile frôlent plutôt les 150 millions de dollars.

Dans sa lettre à Justin Trudeau, le maire Watson salue l'aide de 11 millions de dollars accordée à l'Ontario, mais estime qu'elle n'est pas « adéquate pour faire face aux besoins récurrents des municipalités dans ce contexte ».

Le maire de Toronto, John Tory, estime que sa ville a dépensé à elle seule 64 millions de dollars pour prendre en charge l'hébergement des demandeurs d'asile.

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