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Quand les touristes débarquent à Tuktoyaktuk

Avant la route, les véhicules récréatifs ne se stationnaient pas souvent à côté de l’océan Arctique.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Radio-Canada

Autrefois, « la pointe » de Tuktoyaktuk, aux Territoires du Nord-Ouest, était l'endroit idéal pour ses résidents pour un petit pique-nique en famille sur le bord de l'océan. Aujourd'hui, c'est plutôt le lieu de rencontre des tentes, des voitures et des caravanes. Les touristes sont arrivés à Tuktoyaktuk.

Un texte de Mario De Ciccio

Avant l’autoroute, pour entrer ou sortir de la petite communauté de 900 habitants, il fallait prendre l’avion, descendre la rivière Mackenzie en bateau ou attendre l’hiver et la construction de la route de glace.

À présent, n’importe qui peut entrer dans la communauté ou en sortir, et les touristes sont de plus en plus nombreux à y arriver.

Consultez la première partie de ce reportage :

- Sur la route vers l’Arctique

Le maire de Tuktoyaktuk, Merven Gruben, estime que la municipalité a déjà reçu plus de 5000 visiteurs depuis le début du mois de juin. C’était à prévoir, selon lui, même s'il admet avoir été surpris par le nombre de touristes venus si tôt dans la saison.

Un homme sourit pour la caméra, derrière lui, un véhicule récréatif et l’océan Arctique.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La compagnie familiale du maire Merven Gruben a participé à la construction de la route entre Inuvik et Tuktoyaktuk.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

« C’est incroyable! Depuis que la route est ouverte, tout a été incroyable », s’exclame le maire. « Ausitôt que les traversiers des rivières Peel et Mackenzie ont repris du service, nous avons eu plus de 500 touristes juste pour la première semaine [de juin]. »

En arrivant à Tuktoyaktuk, la majorité des touristes se rendent directement vers ce que les résidents ont baptisé « la pointe », l’extrémité nord de la communauté entourée par l’océan Arctique.

Deux caravanes et un touriste dans un endroit aménagé pour des pics-niques à Tuktoyaktuk.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les touristes et les caravanes ont complètement changé le portrait de Tuktoyaktuk.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Tuktoyaktuk n’a toujours pas de terrain de camping ou d’endroit réservé aux véhicules récréatifs.

En attendant une aide du gouvernement territorial, la Municipalité a aménagé des toilettes et des tables à pique-nique sur la pointe pour accueillir tous ces touristes.

Nous sommes seuls dans tout ça, mais je crois que nous gérons [bien] la situation.

Merven Gruben, maire de Tuktoyaktuk

Selon un artiste local, Joe Nasogaluak, la pointe est devenue l’endroit de rencontre entre les touristes et les résidents qui espèrent tirer profit de l’arrivée de cette vague de visiteurs chez eux.

Des morceaux de poissons dans un fumoir construit à la main.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un résident de Tuktoyaktuk sur la pointe vend son poisson fumé fraîchement pêché à 10 $ le demi poisson.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

« Le mot d'ordre, ici, c’est que pour vendre quelque chose, il faut aller à la pointe », explique le sculpteur. « On peut y vendre du poisson et des oeuvres d’art. C’est une bonne chose pour la communauté, en particulier pour les jeunes. »

Au fur et à mesure que les touristes arriveront, le maire Merven Gruben estime que de plus en plus d’entrepreneurs de la communauté commenceront à vendre leurs produits ou à offrir leurs compétences.

Des touristes et des habitants de Tuktoyaktuk autour d’un feu.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Il est facile de rencontrer des habitants de Tuktoyaktuk sur la pointe, autour d’un feu avec un morceau de poisson fumé.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Hébergement limité

À Tuktoyaktuk, il n’y a pas d’hôtel, mais il y a depuis quelques mois une auberge de sept chambres, appelée End of the Road, et quelques gîtes pour accueillir les touristes.

Ken Lindholm est le directeur général de l'auberge, qui est aussi un dépanneur et, depuis le mois de mai, le seul restaurant de la communauté.

Un petit immeuble surélevé avec une pancarte affichant « The End Of The Road ». 
Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Tuktoyaktuk à déjà eu d’autres restaurants, autrefois, mais en ouvrant sa salle à manger en mai, The End of the Road est devenu le seul restaurant de la communauté.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Le restaurant est de plus en plus occupé, le magasin est plus occupé, et nous sommes presque complets dans l’auberge pour le prochain mois.

Ken Lindholm, directeur général, End of the Road.

Les affaires vont bien, mais c’est toute la communauté qui bénéficie d’un tel restaurant, selon lui.

Un homme sourit à la caméra dans un restaurant. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Ken Lindholm dit recevoir plein d’appels tous les jours pour des réservations dans son auberge.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

« Les propriétaires ont construit ce restaurant afin de donner à la communauté quelque chose qu’ils n’ont pas eu depuis longtemps. L'ouverture de la route, c’est juste un bonus », soutient-il.

Une route pour partager la culture

Pour Joe Nasogaluak, la route est la meilleure chose qui soit arrivée à Tuktoyaktuk.

Il y a quelques jours, son groupe, les Tuktoyaktuk Siglit Drummers and Dancers, un groupe de musique et de danse traditionnelles a participé au mariage d’un couple de visiteurs ontariens.

Un homme regarde la caméra et sourit, alors que, derrière lui, un mariage se tient devant l’océan Arctique.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Joe Nasogaluak croit qu’il se souviendra de ce premier mariage d'étrangers dans la communauté, pendant longtemps.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

C'est, selon lui, le genre de célébration culturelle qui vient démontrer à quel point la route peut aider sa communauté à préserver sa culture.

« Pour maintenir sa culture, il faut un public. Avec la route, on a un public », estime l’artiste. « Les jeunes ne sont pas toujours intéressés par notre culture, mais là, avec la route, en voyant les gens arriver, ils réalisent à quel point la culture est importante. »

Pour lui, au-delà des touristes, l’effet le plus important qu’aura la route sur sa communauté, c’est de briser l’isolement.

Noux pouvons maintenant embarquer dans notre voiture et partir, tout simplement, avec nos enfants. C’est incroyable.

Joe Nasogaluak, artiste de Tuktoyaktuk
Un village sur la côte derrière une étendue d’eau à moitié gelée. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Tuktoyaktuk se situe sur les terres des Inuvialuits, au bord de l’océan Arctique.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

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