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L'acteur Benjamin Gaillard et son fils meurent dans un accident de la route aux États-Unis

Benjamin Gaillard devant un micro.
Benjamin Gaillard et son fils sont morts dans un accident de la route survenu mercredi en Pennsylvanie. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Bien connu dans le milieu théâtral et artistique d'Ottawa, celui qui était le coordonnateur de la programmation de Théâtre Action, Benjamin Gaillard, est mort dans un accident de la route survenu en Pennsylvanie, mercredi.

Sa voiture a été emboutie par un semi-remorque dans le comté de Lackawanna, en Pennsylvanie, sur l'autoroute 81 en direction nord.

Son fils de 10 ans a lui aussi péri dans l'accident, selon un rapport des policiers de l'État de Pennsylvanie dont Radio-Canada a obtenu copie. Les deux décès ont été constatés sur place par un coroner.

La conjointe de Benjamin Gaillard, également bien connue dans le milieu artistique, ainsi que leur fille se trouvent dans un état stable à l'hôpital.

Selon un média local, le Times-Tribune, la famille de Gatineau revenait d'un périple en Floride au moment du drame. Les policiers mentionnent que la voiture de Benjamin Gaillard s'était immobilisée en raison d'un autre accident. Pour une raison inconnue, le camion lourd, conduit par un Québécois, ne s'est pas arrêté à temps.

Benjamin Gaillard était actif dans le milieu théâtral franco-ontarien depuis une vingtaine d'années. Il était notamment comédien, metteur en scène, auteur, infographiste et photographe. Au fil des ans, M. Gaillard a contribué à de nombreux projets culturels dans la région.

Il était diplômé en théâtre et en philosophie de l'Université d'Ottawa.

Le monde du théâtre sous le choc

Benjamin Gaillard est mort dans un accident aux États-Unis.Benjamin Gaillard est mort dans un accident aux États-Unis. Photo : Théâtre Action

La nouvelle ébranle le milieu artistique d'Ottawa et de Gatineau. Par communiqué, l’employeur de Benjamin Gaillard, Théâtre Action, a voulu lui rendre hommage.

« Benjamin était l’une des plus belles personnes qu’il m’a été donné de connaître », soutient la directrice générale de l’organisation, Marie Ève Chassé.

« Sur le terrain, dans les projets tels que notre festival scolaire, il donnait l’impression d’avoir le don d’ubiquité, toujours à l’affût, souriant, avenant, et ce, avec une touche d’humour pour détendre l’atmosphère », poursuit-elle.

Un être irremplaçable qui a laissé sa trace partout dans l’histoire corporative de Théâtre Action.

Marie Ève Chassé, directrice générale de Théâtre Action

Sous le choc, la directrice artistique du Théâtre de l'Île, Sylvie Dufour, également amie de longue date de Benjamin Gaillard, raconte dans une note être « sans voix devant cette tragédie ».

Benjamin fait partie de ma famille théâtrale depuis très longtemps. Je suis atterrée. Benjamin avait un rare talent.

Sylvie Dufour

« Je l’ai dirigé à de nombreuses reprises et c’était toujours un plaisir de travailler avec lui », poursuit la directrice artistique du Théâtre de l'Île. Sylvie Dufour a d'ailleurs mis en scène le printemps dernier la pièce Hosanna, dont Benjamin Gaillard était un des comédiens.

« Sa rigueur et sa capacité de se transformer, sa très grande gentillesse, tout ça faisait de lui un camarade formidable. Toute la communauté théâtrale est en deuil des deux côtés de la rivière aujourd’hui. »

Un exemple parfait de l'artiste qui aimait son métier!

Yves Turbide, directeur général, Association des auteures et auteurs de l'Ontario français

Le directeur général de l'Association des auteures et auteurs de l'Ontario français, Yves Turbide, a partagé la scène à quelques reprises avec Benjamin Gaillard.

« Benjamin, c'est quelqu'un qui croyait en l'humanité et en ce qu'il y a de plus beau à donner et à partager, a-t-il témoigné. Pour moi, c'était un ami, un frère et, surtout, un merveilleux acteur. »

Il avait ce don de rassembler les gens et de mener ces projets-là à terme.

Nathalie Nadon, comédienne

La comédienne Nathalie Nadon a renchéri sur ce que M. Turbide a raconté. « C'est sûr que son apport au niveau du jeu d'acteur est très grand. [...] Je pense que, grâce à lui, Théâtre Action a eu encore plus de rayonnement, est allé chercher encore plus de gens de la communauté, tant artistique que scolaire que semi-professionnelle. »

Ottawa-Gatineau

Arts