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Concert annulé au Festival de jazz en protestation contre le spectacle SLĀV

Le chanteur californien Moses Sumney.
Le chanteur californien Moses Sumney. Photo: Getty Images / Pascal Le Segretain
Radio-Canada

L'artiste californien Moses Sumney a annulé son spectacle de mercredi soir au Festival international de jazz de Montréal en protestation contre la pièce SLĀV, de Robert Lepage et Betty Bonifassi. Il organise plutôt un « contre-événement » hors du festival.

Un texte de Djavan Habel-Thurton

C'est ce qu'a annoncé l’auteur-compositeur-interprète mardi soir sur son compte Twitter. « J’ai été déçu d’apprendre que le Festival de jazz de Montréal présentait plusieurs représentations d’une pièce appelée SLĀV, dans laquelle [des] chanteurs majoritairement blancs, dirigés par un metteur en scène québécois blanc, chantaient des chansons afro-américaines, parfois déguisés en esclaves et en cueilleurs de coton », a-t-il écrit sur le réseau social.

Dans SLĀV, l’interprète Betty Bonifassi reprend des chants d’esclaves afro-américains, ce qui a soulevé la colère de nombreux activistes, particulièrement dans le contexte de la sous-représentation des personnes noires dans le monde de la culture à Montréal. La semaine dernière, une manifestation lors de la première du spectacle, accusant celui-ci de racisme et d’appropriation culturelle, avait fait grand bruit.

Selon Moses Sumney, c’est le fait que le Festival soit publiquement venu à la défense de la production controversée qui l’empêche de participer à l’événement en ayant « bonne conscience. »

Contre-événement organisé

Mercredi soir, l’artiste américain se produira plutôt à la Sala Rossa. Il sera accompagné de l’auteur-compositeur-interprète montréalais Jean-Sébastien Audet, mieux connu sous son nom de scène Un Blonde, qui devait assurer la première partie du spectacle initial.

« Moses Sumney et Un Blonde ont annulé leur performance au Festival de jazz de Montréal, en solidarité avec la campagne contre le spectacle raciste SLĀV mis en scène par Robert Lepage et mettant en vedette Betty Bonifassi. Ce spectacle est son contre-événement », peut-on lire dans la description de l'événement sur Facebook.

Le site du Festival de jazz de Montréal indiquait dès mardi soir que le spectacle, qui devait avoir lieu mercredi à 21 h au Club Soda de Montréal, était annulé. Les remboursements s'effectueront au point d’achat.

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