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Un gisement de terres rares pourrait être rentable près de Sept-Îles

Minéraux dits de terres rares
Échantillons de métaux dits de terres rares Photo: Courtoisie : Samdim
Radio-Canada

Le gisement de terres rares, Kwyjibo, situé au nord de Sept-Îles, pourrait être rentable. C'est la conclusion d'une évaluation économique préliminaire réalisée pour la Société québécoise d'exploration minière, la SOQUEM, et son partenaire, Focus Graphite.

Un texte d'Alix-Anne Turcotti

Découvert il y a 25 ans, le gisement Kwyjibo se trouve à quelques kilomètres du chemin de fer QNS&L, à 120 kilomètres du port de Sept-Îles. Une mine souterraine permettrait de récupérer des métaux utilisés dans le secteur des hautes technologies, tout en créant une centaine d'emplois directs durant 10 ans.

Le président-directeur général de SOQUEM, Olivier Grondin, croit qu'il faut poursuivre les études et les discussions avec les communautés locales.

Olivier Grondin est le président-directeur général de la Société québécoise d'exploration minièreOlivier Grondin, président-directeur général de la Société québécoise d'exploration minière, la SOQUEM. Photo : Courtoisie : SOQUEM

Le but c'est de vraiment jeter les bonnes bases du projet, le rendre le plus attrayant possible, incluant les études d'acceptabilité sociale, pour un éventuel opérateur qui serait peut-être Focus, qui est déjà notre partenaire.

Olivier Grondin, président-directeur général de la SOQUEM

Selon lui, l'investissement initial de 700 millions à Sept-Îles pourrait être récupéré grâce à la demande croissante pour les métaux de haute technologie. Le site contient du néodyme et du praséodyme, qui une fois raffinés, se vendent jusqu'à 40 000 $ la tonne. 

Les terres rares sont notamment utilisées pour la fabrication des écrans d’ordinateurs, de téléphones cellulaires ou encore des téléviseurs.

Avec les informations de Louis Garneau

Côte-Nord

Économie