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En fauteuil roulant sur la plage d'Inverness, au Cap-Breton

Roues d'un fauteuil roulant adapté pour rouler sur le sable des plages.
Les personnes à mobilité réduite peuvent profiter des plaisirs de la mer à la plage d'Inverness, en Nouvelle-Écosse. Photo: CBC

La plage d'Inverness, au Cap-Breton, fait maintenant figure de pionnière en Atlantique en matière d'accessibilité pour les personnes à mobilité réduite.

Elle met maintenant à la disposition du public deux fauteuils adaptés pour rouler sur le sable de la plage, et deux fauteuils flottants pour la baignade des personnes handicapées.

Deux fauteuils flottants et deux fauteuils roulants conçus pour le sable des plages.La plage d'Inverness possède deux fauteuils roulants adaptés pour la plage et deux fauteuils flottants pour la baignade. Photo : CBC / Dave Laughlin

Si l’Association pour le développement d’Inverness (IDA) et le Comité d’accessibilité du comté d’Inverness ont travaillé de concert pour faire ces acquisitions, l’homme derrière la démarche est Callum MacQuarrie, qui se décrit comme un éternel mordu de la plage.

Il y a 23 ans, M. MacQuarrie est devenu quadriplégique à la suite d’un accident de plongée survenu justement à la plage d’Inverness. « Pendant des années, je me suis assis sur la promenade, à ressentir la brise et l’odeur de l’eau salée », explique-t-il.

Non seulement peut-il aujourd’hui retourner sur la plage, mais il est heureux de voir d’autres personnes avoir elles aussi cette chance.

Callum MacQuarrie sur la plage d'Inverness, au Cap-Breton.Callum MacQuarrie sur la plage d'Inverness, au Cap-Breton. Photo : CBC / Kayla Hounsell

Le nouvel équipement dont la plage du Cap-Breton s’est portée acquéreuse n’est qu’un des éléments destinés à améliorer l’accessibilité de cette importante attraction touristique des Maritimes. On prévoit aussi l’aménagement de rampes, de places de stationnement et de salles de bain accessibles aux personnes en fauteuil roulant.

Fauteuil flottant sur la plage.Ce fauteuil flottant sur la plage d'Inverness, en Nouvelle-Écosse, est conçu pour que les personnes à mobilité réduite puissent se baigner. Photo : CBC

Rose Mary MacDonald, la vice-présidente de l’IDA, explique que ses recherches lui ont fait comprendre que plusieurs plages au Canada étaient accessibles aux personnes handicapées, mais qu’il n’y en avait aucune du genre en Atlantique. « On a regardé tout ce qu’on pouvait faire sur ce site pour le rendre complètement accessible », dit-elle.

« C’est un moment très émouvant », affirme Mme MacDonald en observant un groupe de personnes âgées s’émerveiller de pouvoir enfin profiter des joies de la plage. « Je crois que nos gens sont fiers de ce que nous avons accompli ici. »

Avec les informations de Kayla Hounsell de CBC

Avec les informations de CBC

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