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La Corée du Nord tenterait de cacher des activités nucléaires

Les deux hommes se regardent en souriant.

Kim Jong-un et Donald Trump se sont lancé des invitations réciproques lors de leur rencontre à Singapour.

Photo : Reuters / KCNA

Agence France-Presse

La Corée du Nord, qui s'est engagée lors d'un sommet historique à aller vers sa dénucléarisation, chercherait actuellement à cacher des activités nucléaires aux États-Unis, selon des informations publiées samedi par le Washington Post.

Des indices obtenus depuis le sommet du 12 juin entre le président américain Donald Trump et le leader nord-coréen Kim Jong-un tendent à montrer l'existence de sites secrets de production et le développement de méthodes destinées à dissimuler la fabrication d'armes nucléaires, écrit le quotidien, citant des responsables américains parlant sous le couvert de l'anonymat.

Selon ces sources citées par le Washington Post, la Corée du Nord a l'intention de cacher une partie de son stock de matériel nucléaire et de ses sites de production.

Cela impliquerait que Pyongyang vise à poursuivre son programme nucléaire alors qu'il s'est engagé auprès de Washington à aller vers la dénucléarisation.

Lors du sommet du 12 juin à Singapour, Kim Jong-un s'est engagé à « travailler vers » la dénucléarisation de la péninsule coréenne. Mais les modalités d'une telle dénucléarisation n'ont pas été clairement définies. Le sommet n'a pas non plus débouché sur un calendrier précis pour le démantèlement de l'arsenal nucléaire nord-coréen.

Au cours de la fin de semaine, la chaîne de télévision américaine NBC a affirmé que Pyongyang augmentait sa production de combustible nucléaire destiné à des armes atomiques, et cela, sur plusieurs sites cachés.

Citant des responsables anonymes du renseignement, NBC a déclaré que la Corée du Nord avait l'intention de « soutirer toute concession » possible aux États-Unis plutôt que d'abandonner réellement ses armes nucléaires.

« Il n'y a pas de preuve que [les Nord-Coréens] réduisent leurs stocks ou qu'ils aient arrêté leur production » nucléaire, a déclaré un responsable américain cité par NBC.

Il y a des preuves absolument sans équivoque qu'ils essaient de tromper les États-Unis.

Un responsable américain cité par NBC

Le principal centre nucléaire nord-coréen est celui de Yongbyon.

Le site de référence sur l'étude de la Corée du Nord, 38 North, a annoncé mercredi dernier, d'après des images de satellites, que Pyongyang poursuivait les opérations dans son usine d'enrichissement et était en train d'améliorer le centre de recherches.

Cependant, prévient 38 North, ces travaux « ne doivent pas être vus » en relation « avec la promesse nord-coréenne de dénucléarisation ». On peut s'attendre, selon ce site spécialisé, à ce que les équipes chargées du nucléaire « fassent comme d'habitude en attendant des ordres spécifiques de Pyongyang ».

Le mois dernier, la Corée du Nord a fait exploser Punggye-ri, son seul site d'essais nucléaires, où elle a mené ses six tests atomiques, un geste de bonne volonté avant le sommet avec les États-Unis.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo, qui s'est déjà entretenu par deux fois avec Kim Jong-un à Pyongyang, a déclaré récemment qu'il comptait le rencontrer de nouveau pour définir les détails du désarmement auquel la Corée du Nord s'est engagée. Il a affirmé que Kim Jong-un était sérieux quant à cet objectif de dénucléarisation.

« Il y a beaucoup de travail entre ici et là-bas. Mon équipe y travaille déjà. Je retournerai [à Pyongyang] avant longtemps », a dit M. Pompeo.

« Nous devons encore définir toutes les choses qui sous-tendent les engagements qui ont été pris à Singapour », a expliqué le chef de la diplomatie américaine.

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