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La vallée de la chimie de Sarnia se convertit aux produits verts

Des usines.

La région de Sarnia-Lambton est surnommée la « vallée de la chimie ».

Photo : Radio-Canada / Frédéric Pepin

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Tranquillement, mais sûrement, un changement s'opère au sein de l'industrie pétrochimique de la région de Sarnia, qui a longtemps été surnommée la vallée de la chimie.

Les entreprises qui y sont établies emploient environ 4500 résidents dans la communauté.

Mais depuis quelque temps, au lieu de l'or noir, certaines entreprises utilisent les résidus biodégradables des terres agricoles environnantes dans leurs usines.

Une femme assise tient des feuilles de papier.
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Shirley de Silva, présidente de la Chambre de Commerce de Sarnia-Lambton.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Pepin

Shirley de Silva, la présidente de la Chambre de commerce de Sarnia-Lambton, explique que la nouveauté consiste en une transition des produits pétroliers vers les produits à base organique. Cela permet, selon elle, d’utiliser d’autres matières pour fabriquer des produits, sans avoir à dépendre du pétrole.

Du pétrole à la biotechnologie

C’est le cas de l’entreprise Origin Materials, qui fabrique dans son usine un des éléments chimiques nécessaires à la fabrication du plastique.

Contrairement aux usines pétrochimiques, Origin Materials utilise des copeaux de bois et des résidus de carton.

Une femme dans un sarrau tient une bouteille de plastique vide et un bocal.
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La docteur Alex Ward travaille pour Origin Materials.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Pepin

La compagnie, dont le siège social est à Sacramento, en Californie, a choisi de s’établir à Sarnia en raison de tous les avantages qu’offre la région.

« Il n’y a nulle part ailleurs où nous aurions préféré construire cette usine, et nous avons considéré plusieurs douzaines d’endroits dans le monde. »

— Une citation de  La docteure Alex Ward, responsable de l’innovation chez Origin Materials

Mme de Silva n’est pas surprise que sa région soit prisée par ces entreprises. On a accès à une grande métropole, Détroit, en environ 40 minutes. On peut se rendre à Toronto en 3 heures, donc il y a un niveau stratégique et géographique. Sarnia est en très belle position pour avoir accès à énormément de choses, dit-elle.

Un modèle à reproduire

Selon Sandy Marshall, le directeur exécutif de l’organisme Bioindustrial Innovation Canada, Sarnia est un modèle qui pourrait être reproduit ailleurs.

L’organisation Bioindustrial Innovation Canada, qui aide les entreprises émergentes vertes à prendre pied, a investi beaucoup d’argent dans la région de Sarnia-Lambton dans l’optique d’attirer des entreprises du genre dans la région.

C’est maintenant ce qu’elle espère faire dans la région de Brockville, où l'on retrouve des terres agricoles et plusieurs personnes ayant travaillé dans l'industrie pétrochimique.

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