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Washington suspend les poursuites contre les migrants illégaux venus en famille

Une femme et des enfants sont assis par terre.

Une famille hondurienne se réveille après une nuit passée sur le pavé à la frontière du Mexique et des États-Unis après avoir été refoulés à un poste du Texas.

Photo : Reuters / Loren Elliott

Agence France-Presse

Les poursuites sont momentanément suspendues aux États-Unis contre les migrants venus illégalement du Mexique avec leurs enfants, faute de lieux pour détenir les familles, mais la politique de « tolérance zéro » reste en place, selon les autorités américaines.

Le commissaire des douanes et de la protection des frontières Kevin McAleenan a expliqué lundi à des journalistes avoir mis fin aux poursuites contre les migrants venus avec leurs enfants, car ses services manquent de place pour placer en détention toutes ces familles. Cette décision est une conséquence, selon lui, de la volte-face du président Donald Trump la semaine dernière mettant fin à la séparation systématique des familles de migrants illégaux.

La politique de « tolérance zéro » de l'administration Trump face à l'immigration illégale avait abouti à la séparation de nombreux enfants de leurs parents, provoquant un tollé aux États-Unis, jusque dans les rangs républicains, mais aussi au niveau international avec de vives critiques de l'ONU.

« Nous ne poursuivons pas ces parents », a déclaré M. McAleenan, cité par Politico.

Selon le New York Times, il a ajouté que son agence et le ministère de la Justice devraient se mettre d'accord sur une politique selon laquelle « les adultes qui emmènent leurs enfants à travers la frontière - violant nos lois et risquant leurs vies à la frontière - pourraient être poursuivis sans une longue séparation d'avec leurs enfants ».

Les agents de contrôle de la frontière continueront à faire poursuivre les adultes traversant illégalement la frontière sans enfants. Ils sépareront les enfants de leurs parents en cas de danger pour l'enfant ou si l'adulte a un casier judiciaire, a précisé M. McAleenan.

Il a de plus ajouté travailler sur un plan pour reprendre les poursuites des parents passant avec leurs enfants.

La porte-parole de la Maison-Blanche Sarah Sanders a de son côté souligné que la politique de « tolérance zéro » restait en vigueur, du moins officiellement.

« Nous ne changeons pas de politique, nous manquons simplement de ressources », a-t-elle dit.

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