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92 ans et tout juste diplômée du secondaire

Une femme âgée habillée en toge tient son diplôme à côté d'une de ses enseignantes.
À 92 ans, Joan Deebank s'est toujours promis de reprendre ses études un jour ou l'autre, mais elle n'avait jamais trouvé le temps. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

À 92 ans, Joan Deebank a fièrement reçu son diplôme du secondaire mardi lors de la cérémonie des finissants à l'école publique Ladysmith de Nanaimo.

Je me tenais là en pensant ­­mon Dieu ça ne m’arrive pas.

Joan Deebank

Mme Deebank devient ainsi la diplômée du secondaire la plus âgé de la Colombie-Britannique, selon la province.

Joan Deebank tient la main de sa camarade de classe alors qu'elle et 10 étudiants de l'école posent ensemble habillés en toge. Joan Deebank à l'extrême droite avec ses camarades de classe après leur cérémonie de remise des diplômes du secondaire à Nanaimo mardi. Photo : École publique Ladysmith de Nanaimo

J’étais au comble de la joie… je n’ai jamais imaginé que ce jour viendrait.

Joan Deebank

Joan Deebank, qui a grandi à Hastings en Angleterre pendant la crise économique des années 30, a toujours rêvé de retourner étudier après que son père lui ait demandé de quitter l’école à l’âge de 13 ans pour travailler.

La jeune femme a d'abord été femme de ménage pendant deux ans avant de rejoindre l’armée britannique. Pendant ce temps, elle s’occupait de servir du café et du thé aux soldats responsables des canons ce qui lui a valu la perte d’une partie de ses capacités auditives.

Portrait de la jeune femme en noir et blanc.Joan Deebank lorsqu'elle travaillait pour l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo : Photo de famille

La vie l’a amenée à se marier avec un soldat et à avoir quatre enfants puis à immigrer en Ontario en 1959 avant de déménager dans l’île de Vancouver.

Admirative de Stephen Hawking, Joan Deebank a pris soin de suivre une éducation autodidacte tout au long de sa vie. Jusqu’au jour où elle a décidé de s’inscrire au programme pour adulte Adult Dogwood de la Colombie-Britannique.

Quand je suis au lit la nuit, je lève les yeux au ciel et je dis : "tu vois papa, j'ai réussi".

Joan Deebank

Joan Deebank dit qu’elle espère inspirer les jeunes autant que les personnes âgées à aller à l’école.

Colombie-Britannique et Yukon

Éducation