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Rare naissance par césarienne d'un léopard de l'Amour au Zoo de Granby

Au fil des ans, le Zoo de Granby a mis en place plusieurs initiatives pour favoriser la reproduction des léopards de l'amour.
Au fil des ans, le Zoo de Granby a mis en place plusieurs initiatives pour favoriser la reproduction des léopards de l'amour. Photo: ICI EXPLORA
Radio-Canada

À peine trois mois après avoir inauguré un nouvel habitat pour favoriser la reproduction des léopards de l'Amour, le Zoo de Granby accueille déjà un nouveau-né. La naissance par césarienne de cette espèce menacée est un événement rare qui a mobilisé une importante équipe de spécialistes pendant plusieurs heures pour assurer la sécurité de la mère et de son petit.

Dans la nuit du 14 au 15 juin, la femelle Megan a été transportée vers la salle d'opération pour subir cette intervention. La mère éprouvait des problèmes lors de la naissance ce qui a justifié le choix de cette intervention.

« C'est assez particulier, ce n'est pas dans nos habitudes de faire une césarienne chez nos grands félins, explique le directeur des soins animaliers du Zoo de Granby, Karl Fournier. Toutefois, chez cette femelle, il avait un historique de santé qui pouvait compliquer la naissance. Certains bébés peuvent en décéder. »

L'opération a été captée par les caméras d'une équipe d'ICI Explora.

Quatre vétérinaires étaient sur place pour s'assurer du bon déroulement de l'opération, en plus de résidents en médecine zoologique, des gardins du zoo et des techniciens vétérinaires. Comme il s'agit d'un animal dangereux, aucune échographie n'avait été préalablement réalisée.

« On a eu besoin d'une très grande équipe sur place. C'était important pour nous, car les léopards de l'amour peuvent avoir d'un à quatre bébés, explique-t-il. On préférait avoir plusieurs vétérinaires sur place. »

Le léopard de l'Amour est l'espèce féline la plus menacée au monde, seulement 70 vivent en milieu naturel dans le monde. Dans les milieux protégés d'Amérique du Nord, comme au Zoo de Granby, il est possible d'assister à deux à trois portées par année.

Saviez-vous que?

Il y aurait environ 200 léopards des neiges en captivité dans le monde. Ils peuvent vivre jusqu'à 20 ans en captivité.

En milieu naturel, ils vivent à l'extrême est de la Russie et au nord-est de la Chine.

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