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Une Française détenue aux États-Unis pour s'y être rendue en faisant son jogging

Une jeune fille sourit.

Cedella Roman dit s'être retrouvée dans un centre de détention américain pendant deux semaines après avoir franchi la frontière accidentellement.

Photo : Facebook/Cedella Roman

Radio-Canada

Une Française de 19 ans qui faisait son jogging le long d'une plage près de Vancouver raconte avoir été détenue deux semaines aux États-Unis après avoir franchi la frontière sans le savoir.

Un texte d’Eva Uguen-Csenge

Le 21 mai, Cedella Roman profitait avec sa famille d’une journée ensoleillée sur la plage de White Rock, à une heure au sud de Vancouver. Vers 19 h, la jeune femme est partie faire du jogging le long de la plage qui mène à la frontière des États-Unis.

Mme Roman raconte que comme la marée montait, elle a quitté la plage pour emprunter un petit sentier sur quelques mètres, afin de prendre une photo. En revenant sur ses pas, elle a été arrêtée par deux agents des services frontaliers américains.

« Il a commencé à me dire que j’avais passé la frontière illégalement et je lui ai dit que je n’avais vraiment pas fait exprès […] Il m’a dit : "Tu vas peut-être être [renvoyée] dans ton pays, tu vas peut-être être interdite [de séjour aux] États-Unis pendant cinq ans." »

Selon Mme Roman, aucune pancarte ne signale que ce sentier se trouve du côté américain de la frontière.

Les agents lui auraient alors expliqué qu'il était impossible pour eux de la relâcher, puisqu'elle avait été filmée par des caméras de surveillance.

« Je me suis dit : peut-être que j’ai passé la frontière, mais ils vont peut-être seulement me donner une amende ou ils vont me dire "rentre au Canada" ou m'engueuler un petit peu », relate-t-elle.

Je ne pensais pas qu’ils allaient me mettre en prison.

Cedella Roman

Mme Roman séjourne au Canada depuis le mois de septembre, pour rendre visite à sa mère et améliorer son anglais. Elle n’avait pas de pièce d'identité ou de permis de travail sur elle quand elle a été arrêtée.

Les agents l’ont transférée au centre de détention de Tacoma, un établissement dirigé par le département de la Sécurité intérieure, à 200 km au sud de l’endroit où elle avait initialement été détenue.

« Ils m’ont mise dans une voiture grillagée et amenée dans le bâtiment, raconte-t-elle. Ils m’ont demandé d’enlever tous mes effets personnels, de même que mes bijoux; ils m’ont fouillée intégralement. »

« C’est là que j’ai compris que c’était vraiment sérieux et que j’ai commencé à pleurer un peu. »

Une mère en panique

Mme Roman a pu contacter sa mère, Christiane Ferne, qui a pris la route en direction de Tacoma pendant la nuit afin d’apporter le passeport et le permis de travail de sa fille aux autorités américaines.

Un agent du centre de Tacoma aurait dit à Mme Ferne que les documents devaient être validés par Immigration Canada pour que sa fille puisse être relâchée au Canada.

Mme Ferne mentionne que sa fille a été détenue deux semaines pendant les vérifications des autorités américaines et canadiennes. « Il y a de l’abus, parce que si la frontière n’est pas correctement indiquée, c’est de l’abus d’envoyer des personnes en prison délibérément », affirme-t-elle.

Trois femmes dans un selfie.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Cedella Roman, à droite, avec sa mère et sa petite soeur après avoir été libérée du centre de détention.

Photo : Christiane Ferne

Un document officiel obtenu par Radio-Canada confirme que Cedella Roman a été renvoyée des États-Unis le 6 juin.

Dans un communiqué envoyé à Radio-Canada après publication, les Services de l'immigration et des douanes des États-Unis (ICE) ont confirmé que Mme Roman a été détenue le 21 mai.

Ils déclarent que le cas de la Française a été traité en tant que « renvoi accéléré » et qu’ils ont reçu ses documents le 24 mai. L’Agence des services frontaliers du Canada leur aurait confirmé le 29 mai qu'elle serait prête à déterminer l’admissibilité de Cedella Roman à rentrer au Canada si elle était transférée au point d’entrée près de Blaine.

Le communiqué confirme que Mme Roman a été transportée à la frontière le 5 juin et renvoyée au Canada.

L’Agence des services frontaliers du Canada n’a pas pu répondre aux questions de Radio-Canada au sujet du cas de Mme Roman, en raison de la protection des renseignements personnels.

Un porte-parole des services frontaliers américains a également refusé de commenter le cas de Mme Roman, mais a souligné que franchir la frontière américaine à un endroit autre qu'un poste de douane est illégal.

« Le règlement s’applique même si la personne prétend avoir franchi la frontière accidentellement », dit le communiqué.

En 2017, 288 personnes ont été arrêtées alors qu'elles franchissaient illégalement la frontière menant à la région de Blaine, dans l'État de Washington. Il n’existe pas de statistiques sur le nombre de passages accidentels.

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