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Chauves-souris recherchées

Une chauve-souris en vol
Une chauve-souris en vol Photo: iStock

Le ministère québécois des Forêts, de la Faune et des Parcs (MFFP) demande l'aide du public pour localiser des maternités de chauves-souris en Gaspésie, c'est-à-dire les endroits où les femelles nichent pour se reproduire.

D’après une entrevue réalisée à l’émission Bon pied, bonne heure

Les biologistes souhaitent ainsi évaluer la population de chauves-souris dans la région, puisque l’espèce est en déclin en Amérique du Nord, en raison d’un champignon qui cause de nombreuses mortalités.

Le syndrome du museau blanc a pris naissance en Europe et fait maintenant des ravages ici.

Depuis 2006, on observe une sorte d’épidémie chez les chauves-souris, de sorte que ça cause un déclin assez rapide de la presque totalité des populations qu’on a dans l’est de l’Amérique du Nord.

Mathieu Morin, biologiste, ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs
On voit la croissance fongique blanche sur le museau d'une petite chauve-souris brune suspendue la tête en bas.Gros plan sur la croissance fongique qui se trouve sur le museau de cette petite chauve-souris brune. Photo : MRNF-Québec/Frédérick Lelièvre

Ce champignon se détecte par la présence de taches blanches sur les chauves-souris, surtout sur le nez.

« Ça se développe durant l’hiver, durant la période d’hibernation et ça fait en sorte que l’animal consomme beaucoup plus d’énergie, ce qui fait qu’il ne passe pas souvent à travers l’hiver, donc c’est ce qui cause ce déclin », ajoute le biologiste.

Trouver les chauves-souris pour mieux les comprendre

Puisque les chauves-souris s’observent plus souvent tôt le matin ou le soir et que la Gaspésie est un immense territoire, le MFFP fait appel à la population pour dénicher les endroits où il y a une forte concentration de chiroptères.

Le ministère évalue que sept des huit espèces de chauves-souris répertoriées au Québec sont présentes en Gaspésie, mais il n’a aucune estimation de leur nombre.

Un employé du Zoo de Granby tient une grand chaude-souris brune dans ses mainsUne grand chauve-souris brune Photo : Radio-Canada / ICI Estrie/Carl Marchand

« Alors, les endroits où on va voir des concentrations de ces animaux-là, bien ça va nous permettre de mettre en place des dispositifs de suivis annuels à ces endroits-là, pour voir s’il a un déclin, ajoute monsieur Morin. Donc plus on a de sites où il y a plusieurs chauves-souris qui sont présentes, plus on peut observer ces tendances-là. »

Les maternités de chiroptères sont souvent observées dans des greniers, ou des bâtiments désaffectés où il y a une concentration de chaleur.

La population est invitée à communiquer avec le ministère québécois des Forêts, de la Faune et des Parcs si une maternité est localisée.

Gaspésie et Îles-de-la-Madeleine

Environnement