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La LNH rend hommage aux Broncos de Humboldt lors de son gala des lauréats

La femme tient un chapeau dans ses mains, elle parle dans un micro alors que des joueurs survivants se tiennent à ses côtés.
Christina Haugan a accepté le trophée Willie O'Ree pour son défunt mari Darcy, l'entraîneur de l'équipe qui est mort lors de l'accident le 6 avril dernier. Photo: Getty Images / Ethan Miller
Associated Press

L'entraîneur-chef des Broncos de Humboldt, Darcy Haugan, a reçu le trophée Willie O'Ree à titre posthume, mercredi soir, alors que 10 survivants de l'équipe étaient réunis pour une première fois depuis le tragique accident d'autocar qui a enlevé la vie à 16 personnes.

Les joueurs arboraient le chandail doré des Broncos lors du gala des lauréats de la Ligue nationale de hockey (LNH), deux mois et demi seulement après que l'autocar de l'équipe de hockey junior eut heurté de plein fouet un camion semi-remorque à une intersection en Saskatchewan. Trois autres survivants n'ont pas été en mesure d'être présents.

Avant chaque match, Darcy Haugan disait à ses joueurs que c'était une belle journée pour être un Bronco. Le trophée Willie O'Ree, nommé en l'honneur du premier joueur noir à avoir évolué dans la LNH, est remis à la personne qui, grâce au hockey, a eu un impact positif dans sa communauté, sa culture ou sa société.

« Nous pouvons pleurer ensemble, rire ensemble. Nous pouvons tout faire ensemble et ça nous guérit à notre façon », a mentionné Tyler Smith, qui a subi de graves blessures dans l'accident.

C'est une bénédiction de pouvoir être ici tous ensemble. Nous serons des Broncos pour toujours et quelle que soit la journée, c'est une belle journée pour être un Bronco.

Tyler Smith, joueur survivant

Des membres de l'équipe de hockey de l'École secondaire Stoneman Douglas, à Parkland en Floride, ont aussi été chaudement applaudis. L'équipe a gagné le championnat de leur État 11 jours seulement après le décès de 14 étudiants et 3 employés dans une fusillade survenue en février. La bravoure des survivants et des premiers répondants de la fusillade qui a eu lieu à Las Vegas, le 1er octobre, a également été soulignée.

« Je suis très reconnaissant de faire partie de la famille du hockey du monde entier, a affirmé le capitaine adjoint des Broncos, Kaleb Dahlgren, qui a souffert de fractures au crâne et à la colonne vertébrale. Tu grandis avec ces gens et tu les considères comme des membres de ta famille. Tu es avec eux tous les jours. Nous avons reçu un immense soutien. Ça contribue au processus de guérison. »

Les joueurs survivants se tiennent devant des affiches de la LNH et des Broncos de Humboldt. Ils portent tous des chandails de leur équipe de hockey. C'était la première fois que ces 10 joueurs survivants étaient réunis depuis le tragique accident d'autocar qui a enlevé la vie à 16 personnes. Photo : Associated Press / John Locher

La coupe Stanley à Humboldt

La LNH et l'Association des joueurs espèrent pouvoir accroître ce pouvoir guérisseur le 24 août, quand l'attaquant des Capitals de Washington, Chandler Stephenson, natif de la Saskatchewan, apportera la coupe Stanley à l'aréna Elgar Petersen à Humboldt.

« J'ai eu l'occasion de rencontrer les Broncos hier [mardi] et de constater leur esprit combatif, a déclaré le défenseur Victor Hedman, gagnant du trophée Norris. Après ces tragédies, la communauté du hockey montre que tout le monde se soutient. C'est plus qu'un sport, c'est une famille. »

Les joueurs William Karlsson et Deryk Engelland, l'entraîneur-chef Gerard Gallant et le directeur général George McPhee, tous des membres des Golden Knights de Vegas, ont rejoint les premiers répondants et les survivants sur la scène lors du gala.

Deryk Engelland, qui a remporté le trophée Mark Messier pour son leadership cette saison, a prononcé un discours poignant lors du match d'ouverture des Golden Knights. Il insiste sur le fait que cet instant demeurera l'un des plus grands moments de sa carrière de hockeyeur.

« Quand j'ai su que j'allais parler, je n'ai cessé d'y penser pendant quatre ou cinq jours. Je ne voulais pas faire de gaffe, a exprimé M. Engelland. Cette tradégie nous a soudés à la communauté. Les gars se sont surpassés pour gagner, tant pour les gens touchés par cette tragédie que pour la ville [de Humboldt]. »

L'ailier des Devils du New Jersey, Taylor Hall, qui est reparti avec le titre de joueur le plus utile de la LNH, a dit qu'il avait été ému par les trois cérémonies qui ont eu lieu pendant la saison.

C'était trois tragédies terribles, trois choses qui ne devraient pas se produire et nous ne devrions jamais vivre ça en tant que société.

Taylor Hall, ailier des Devils du New Jersey

« En tant que communauté, tu essaies d'aider tous les gens autour de toi. Tu essaies de faire preuve d'altruisme, avec l'espoir que tu contribues à ce que quelqu'un se sente mieux », a-t-il conclu.

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