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L’élimination de la bourse du carbone en Ontario fait ses premières victimes

Des cheminées industrielles polluantes.
Ensemble, l'Ontario, le Québec et la Californie forment actuellement le deuxième marché en importance du carbone au monde. Photo: Getty Images / Alexander Hassenstein
Radio-Canada

Les Ontariens vont perdre des milliers de dollars en rabais écoénergétiques avec la fermeture soudaine du Fonds pour un Ontario vert, qui était entièrement financé par les revenus tirés de la bourse du carbone. De plus, les villes ontariennes risquent de perdre des millions de dollars en deniers publics parce que les permis de polluer qu'ils ont achetés ne valent maintenant plus un sou.

Un texte de Christian Noël

Fini les rabais pour les rénovations éconergétiques des maisons et des commerces en Ontario. Le Fonds pour un Ontario vert devient une des premières victimes de la promesse de Doug Ford d’éliminer la bourse du carbone en Ontario.

Doug Ford assis à une table.Doug Ford n'a pas voulu s'engager dans une guerre d'insultes avec le président Donald Trump. Photo : La Presse canadienne / Tijana Martin

Le Fonds offrait des milliers de dollars en rabais aux Ontariens qui souhaitaient rénover leur maison ou leur commerce, afin de réduire leur consommation d’énergie et leur facture d’électricité. Des rabais qui étaient financés à 100 % par les revenus tirés de la bourse du carbone. Or, ces programmes ont été éliminés ce matin à 10 h.

Rabais du Fonds Ontario Vert

  • Fenêtres écoénergétiques : jusqu’à 5000 $
  • Système de chauffage et air climatisé : 650 $
  • Meilleur isolant : jusqu’à 7200 $
  • Thermopompe : jusqu’à 5800 $
  • Thermopompe géothermique : jusqu’à 20 000 $
Un homme coupe une planche de bois.Un homme coupe une planche de bois. Photo : iStock

« Ceux qui ont déjà signé un contrat avec un entrepreneur ont jusqu’au 31 août pour terminer les travaux et doivent soumettre leur demande de remboursement avant le 30 septembre » pour bénéficier du rabais.

Réduire sa consommation d’énergie est une façon rapide et efficace de réduire la facture d’électricité [des Ontariens]. L’élimination de ces rabais aura un impact négatif sur leur portefeuille.

Sara Sara Hastings-Simon, de l’Institut Pembina

« Un coup dur »

L’élimination du Fonds pour un Ontario vert a pris tout le monde par surprise, y compris ses employés, selon les informations obtenues par Radio-Canada.

Nous l’avons appris en rentrant au bureau mardi matin. C’était une surprise pour tout le monde. Maintenant, il faut gérer la frustration des entrepreneurs et des Ontariens qui sont pris au dépourvu.

Une employée du Fonds pour un Ontario vert

L’annulation du programme est un coup dur pour Azeem Qureshi, le PDG de Grasshopper Solar, un des gros acteurs de l’énergie solaire en Ontario, avec 300 employés et des actifs de 400 M$ dans la province. « Ce rabais est un incitatif énorme pour les gens qui songent à faire le grand saut et à installer des panneaux solaires sur leur résidence ou sur le toit que leur compagnie », confie-t-il.

Panneaux solaires.Des panneaux solaires. Photo : Radio-Canada

La disparition du Fonds pour un Ontario vert aura un effet substantiel sur les compagnies comme la nôtre. Si notre carnet de commandes diminue, ça pourrait avoir un effet sur le nombre de nos employés.

Azeem Qureshi, pdg de Grasshopper Solar

Selon lui, cela « cause de l’incertitude en changeant les règles du jeu sans consulter l'industrie ». Azeem Qureshi souhaite un meilleur dialogue avec le prochain gouvernement de Doug Ford, pour « faire progresser l'énergie solaire en Ontario ».

Des millions qui s’envolent en fumée

Les règles du jeu ont également changé pour les municipalités ontariennes qui, comme une trentaine d’entreprises, participaient à la bourse du carbone. Toronto, Markham, Kitchener et Kingston ont dépensé des dizaines de millions de dollars pour des permis de polluer. Ces permis, achetés avec l’argent des contribuables, ne valent maintenant plus grand-chose.

Par exemple, la Ville de Kingston possède une centrale au gaz qui produit de l'électricité pour ses résidents. En vertu de la loi ontarienne, Kingston devait réduire ses émissions de gaz à effet de serre ou acheter des permis de polluer à la bourse du carbone.

Nous avons déboursé 4 M$ en permis de polluer, juste au cas où on aurait raté notre cible de réduction d’émission. Mais maintenant, ces permis ne valent plus un sou.

Jim Keech, PDG de Kingston Utilities

De plus, impossible pour Kingston de revendre ces permis de polluer sur le marché du carbone, parce qu'elle n'a déjà plus accès à la bourse du carbone.

La Tour CN derrière un nuage de pollution.Qualité de l'air dégradée dimanche dans le sud-ouest de la province Photo : Radio-Canada / Ramna Shahzad/CBC

Le Québec et la Californie ont décidé, de façon préventive, de bloquer les échanges avec l'Ontario afin d'éviter que les entreprises ontariennes revendent leur permis en masse et fassent chuter les prix.

Notre objectif est de nous assurer que le programme continue de contribuer à la réduction d'émission des gaz à effet de serre, tout en protégeant l'intégrité du marché.

Déclaration du Western Climate Initiative, responsable de la bourse du carbone

La Ville de Kingston exige donc une compensation du futur gouvernement Ford, dit Jim Keech. « Nous nous attendons à un remboursement intégral de nos dépenses, soit 4 M$. » Sinon, il n’exclut pas de « poursuivre la province devant les tribunaux pour récupérer ces sommes aux noms des contribuables ».

Une option qui est également à l'étude chez les autres participants ontariens de la bourse du carbone, indique l'analyste Michael Berrens, de la firme ClearBlue.

C'est 4 milliards de dollars dépensés pour rien. La province pourrait être forcée de rembourser, aux frais des contribuables.

Michael Berrens, de la firme ClearBlue

Le premier ministre désigné Doug Ford assurait devant son caucus ce matin que « l’élimination de la bourse du carbone va remettre de l’argent dans les poches des Ontariens ». Mais jusqu’à maintenant, il n’a toujours pas dit si son gouvernement allait dédommager les entreprises qui se sentent lésées.

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