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Moteurs diesel truqués : le grand patron d’Audi en détention provisoire

Rupert Stadler prononce un discours.
Le pdg d'Audi, Rupert Stadler, a été placé en détention préventive par la justice allemande. Photo: Reuters / Michael Dalder
Agence France-Presse

La justice allemande a placé lundi en détention provisoire le patron du constructeur Audi, filiale de Volkswagen, ordonnant ainsi la première incarcération d'un très haut responsable dans l'enquête tentaculaire sur le scandale des moteurs diesel truqués.

Rupert Stadler, aux manettes d'Audi depuis onze ans, avait été mis en cause à la fin de mai pour « fraude » et complicité d'« émission de faux certificats » par le parquet de Munich, qui avait ordonné la perquisition de son domicile.

Dans ce dossier, soit l'un des volets du « dieselgate » qui empoisonne l'automobile allemande depuis près de trois ans, il a été arrêté et écroué lundi en raison d'un « risque de dissimulation de preuves », a indiqué le parquet dans un communiqué.

Audi a, de son côté, confirmé à l'AFP l'interpellation de son dirigeant sans donner plus de détails, rappelant simplement « la présomption d'innocence » dont bénéficie M. Stadler.

Le dieselgate, scandale à tiroirs dans lequel les constructeurs allemands n'en finissent plus de s'embourber, avait éclaté en septembre 2015 chez Volkswagen, maison mère d'Audi et de Porsche.

11 millions de véhicules en cause

Une voiture noire Audi, modèle A4, qui est présentée en Inde.Une voiture Audi, modèle A4 Photo : Reuters / Adnan Abidi

L'agence américaine de l'environnement (EPA) avait accusé le premier constructeur mondial d'avoir équipé 11 millions de ses voitures diesel d'un logiciel capable de fausser le résultat des tests antipollution et dissimulant des émissions dépassant parfois jusqu'à 40 fois les normes autorisées.

Depuis, le dieselgate a coûté plus de 26 milliards d'euros au groupe VW et a plombé l'image de la branche automobile, fleuron de l'industrie allemande, et du diesel, sa technologie phare.

Tardivement rattrapé par ce dossier, Audi a dû rappeler au début de juin quelque 60 000 A6 et A7 après la découverte d'un « logiciel illicite » capable de fausser les niveaux d'émission de gaz polluants.

Mais la marque haut de gamme, dont les ingénieurs sont soupçonnés d'avoir contribué à l'élaboration des logiciels en cause, intéresse depuis longtemps le parquet de Munich.

Jörg Kerner, ex-responsable des moteurs de Porsche arrivé en 2011 de chez Audi, ainsi que Wolfgang Hatz, qui a notamment été chef du développement des moteurs chez Audi de 2001 à 2007 avant de prendre une fonction similaire pour l'ensemble du groupe Volkswagen, ont été incarcérés en avril 2018 et septembre 2017.

Plusieurs perquisitions avaient eu lieu en février, mars et avril aux domiciles et sur les lieux de travail de responsables d'Audi, constructeur dont le siège se trouve à Ingoldstadt.

Selon le quotidien Süddeutsche Zeitung, la mise en cause de M. Stadler est en partie liée à un courriel adressé « fin 2015 » au dirigeant, le mettant au courant de l'utilisation de logiciels irréguliers.

Entré chez Audi en 1990 et PDG depuis 2010, Rupert Stadler a gardé jusqu'à présent la confiance des actionnaires principaux, les familles héritières Porsche-Piëch.

Cependant, « dans sa réunion de lundi, le conseil de surveillance ne pourra pas échapper » à la question d'un « nouveau départ chez Audi », estime auprès de l'AFP Ferdinand Dudenhöffer, du Center Automotive Research. « Les accusations du parquet de Munich sont graves », a-t-il ajouté.

Plusieurs cadres impliqués

Volkswagen s'efforce toujours de tourner la page du dieselgate, alors même que l'amende d'un milliard d'euros récemment infligée par la justice allemande n'a pas mis fin à toutes les procédures en cours.

Plusieurs hauts dirigeants de VW, dont l'ancien patron Martin Winterkorn, font l'objet de différentes enquêtes pour fraude, manipulation de cours de bourse ou publicité mensongère.

Aux États-Unis, en tout, huit anciens et actuels dirigeants de Volkswagen ont été inculpés, accusés notamment de « fraude » et de « conspiration ». Un cadre d'Audi y a également été mis en examen.

En Allemagne, le successeur de M. Winterkorn, Matthias Müller, mais aussi le chef du conseil de surveillance du groupe, Hans Dieter Pötsch, et l'actuel président de VW Herbert Diess, sont également dans le viseur des enquêteurs.

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