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Les secrets d'un magnifique coucher de soleil

Le ciel est rose, violet, rouge et jaune au coucher de soleil.
Les nuages ont contribué à accentuer l'intensité des couleurs. Photo: Radio-Canada / Kim Bergeron
Radio-Canada

Spectacle de tous les jours, le coucher de soleil suscite souvent la fascination. Mercredi, les citoyens du Bas-Saint-Laurent et de la Gaspésie ont eu droit à une prestation particulièrement captivante. Les couleurs éclatantes ont fait prendre l'air à plusieurs, le temps de saisir le moment. Mais comment expliquer toutes les nuances que le ciel revêt? Deux spécialistes commentent.

Un texte d'Émilie Hamon


Une plus grande distance à franchir

Les couleurs comme le violet, le rose et le jaune sont reflétées dans le ciel.Le Bas-Saint-Laurent et la Gaspésie ont eu droit à un coucher de soleil spectaculaire mercredi soir. Photo : Radio-Canada / Adrianne Gauvin-Sasseville

À la base, la lumière est constituée de longueurs d'ondes qui correspondent chacune à une couleur, allant du violet au rouge. « La lumière bleue a l'une des plus petites longueurs d'ondes et se disperse mieux dans l'atmosphère », explique Alexandre Parent, météorologue à Environnement Canada.

C'est une des raisons pour lesquelles le bleu prédomine pendant le jour, alors que les rayons du soleil frappent plus directement la Terre.

Cependant, lorsque le soleil se couche, ses rayons doivent franchir une plus grande distance dans l'atmosphère et se butent donc à un obstacle supplémentaire. « Quand le Soleil arrive près de l'horizon, au lever et au coucher, l'épaisseur de l'atmosphère que les rayons doivent traverser est de 10 à 15 fois plus grande. Le bleu est tellement dispersé qu'il n'en reste pratiquement plus, donc il laisse place aux couleurs chaudes », ajoute Stéphan Ruest, éducateur à l'observatoire Aster, à Saint-Louis-du-Ha! Ha!.


La météo en ligne de compte

Un chien sur la plage au coucher de soleilMercredi soir sur la plage de Sainte-Luce, au Bas-Saint-Laurent Photo : Radio-Canada / Rosalie Gosselin-Couture

Les couleurs perçues au coucher du soleil varient d'une journée à l'autre, entre autres à cause des conditions météorologiques. Selon Stéphan Ruest, l'humidité présente dans l'air et les nuages sont des facteurs à prendre en compte. Tout obstacle peut contribuer, selon lui, à accentuer ou à diminuer la diffusion des couleurs.


Pas de nuages, plus de couleurs?

Des arbres à l'avant-plan et le coucher de soleil en arrièreÀ Rimouski, les couleurs chaudes étaient au rendez-vous. Photo : Radio-Canada / Caroline Cyr

Idée à déconstruire : la présence de nuages ne signifie pas l'absence de couleurs dans un coucher de soleil.

Alexandre Parent soutient que plus les nuages sont élevés, plus ils permettent une gradation des couleurs, une réflexion du soleil.

Il ajoute que la forme des nuages peut aussi accentuer les couleurs.

Les nuages qu’on voit sur la photo [du haut], c’est ce qu’on appelle des nuages de niveau moyen, des altocumulus. C’est des nuages qui vont avoir différentes formes. Ce n’est pas un couvert qui est plat. [...] Les nuages ajoutent de la texture, on voit du rosé, on voit du gris foncé... Il y a un côté à l’ombre, un côté à la lumière, donc le contraste est plus frappant.

Alexandre Parent, météorologue à Environnement Canada

Une multitude d'obstacles à franchir

La distance à franchir dans l'atmosphère, les conditions météo et le couvert nuageux sont autant d'obstacles qui influencent les couleurs du ciel au coucher du soleil. On pourrait aussi ajouter la pollution.

Selon Alexandre Parent, plus l'air est pollué, plus les teintes de rouge foncé vont paraître. « Il y a quelques années, on a eu des fumées qui nous venaient des feux de forêt, et le soleil était toujours un peu orangé parce que le bleu était pratiquement tout absorbé. »

Les couleurs perçues au coucher du soleil sont donc, en quelque sorte, un concours de circonstances. Ne reste plus qu'à espérer les meilleures d'entre elles.

Bas-Saint-Laurent

Environnement