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D.J. Fontana, le batteur d'Elvis Presley, est mort

D.J. Fontana joue de la batterie
D.J. Fontana en 2009 Photo: Getty Images / Michael Loccisano
Radio-Canada

Le batteur D.J. Fontana, dernier membre encore vivant du groupe d'Elvis Presley The Blue Moon Boys, est mort mercredi à l'âge de 87 ans, a annoncé sa famille. Il avait enregistré des centaines de morceaux avec le King.

David Fontana a écrit vendredi sur Facebook que son père, qui a été admis au Temple de la renommée du rock and roll en 2004, était décédé paisiblement dans son sommeil.

Dominic Joseph Fontana est l'un des premiers à avoir ajouté la batterie à un genre musical qui allait devenir le rock and roll. À l'époque, les chanteurs se passaient souvent de ces percussions.

Le natif de Shreveport, en Louisiane, avait fait la rencontre du guitariste d'Elvis, Scotty Moore, en 1954. Ce dernier lui avait proposé de se joindre à leur groupe.

Ça a marché, mais je m'étais dit qu'ils avaient un son si unique que ce n'était pas la peine de le couvrir avec de la batterie et du bruit. Donc je me suis mis en retrait, et c'est comme ça que j'ai eu le boulot.

D.J. Fontana au « Washington Post » en 1986

D.J. Fontana a joué avec Elvis pendant 14 ans. Il était avec lui lors de l'apparition légendaire de ce dernier au Ed Sullivan Show en septembre 1956. Il était également présent lors du retour fracassant du chanteur en 1968 sur NBC à l'émission spéciale Singer Presents... ELVIS.

Ci-dessous, la deuxième apparition d'Elvis et de sa bande (dont D.J. Fontana) au Ed Sullivan Show, en octobre 1956

« Il était aimé par tout le monde. Il traitait chacun comme s'il était son ami », a indiqué son épouse Karen Fontana, interrogée par l'Associated Press.

Influencé par les batteurs Buddy Rich et Gene Krupa, Fontana était lui-même admiré par d'autres spécialistes de cet instrument, tels Levon Helm, Ringo Starr et Max Weinberg.

Avec les informations de AFP, Associated Press, et Rolling Stone

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