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« Elle voulait pas manger ses choux de Bruxelles » : un ex-psychoéducateur condamné pour cruauté envers sa fille

Une balance, symbole de justice
Refusant de finir ses choux de Bruxelles, la fillette avait été forcée de rester assise à table durant 13 heures, soit toute la soirée, puis toute la nuit jusqu'à 7 h 30 le lendemain matin. Photo: iStock
La Presse canadienne

Un enseignant en techniques d'éducation spécialisée au niveau collégial s'est vu refuser l'absolution conditionnelle après avoir reconnu sa culpabilité pour des gestes de cruauté envers sa propre fille de 8 ans, qui refusait de finir ses choux de Bruxelles lors d'un repas.

La fillette avait été forcée de rester assise à table durant 13 heures, soit toute la soirée, puis toute la nuit jusqu'à 7 h 30 le lendemain matin.

Durant cette période, son père lui avait refusé d'aller aux toilettes et de se changer après qu'elle eut uriné dans ses sous-vêtements.

L'enfant avait finalement mangé une dernière bouchée le matin, qu'elle avait vomi aussitôt et son père lui avait alors permis d'aller se laver et se coucher, tout en se promettant de lui faire manger le dernier chou de Bruxelles dans l'assiette à son lever.

L'homme, dont on ne peut dévoiler l'identité afin de protéger celle de l'enfant, a été condamné à une peine de quatre mois à purger dans la collectivité, 50 heures de travaux communautaires et 500 $ à verser à un organisme de charité. Appréhendé à la suite de cet événement et accusé de quatre infractions, le suspect avait plaidé coupable à un seul chef, soit celui de séquestration de l'enfant.

Le juge Jean-François Gosselin, de la Cour du Québec à Gatineau, écrit dans son jugement rendu en janvier dernier ne pas avoir trouvé d'équivalent dans la jurisprudence à cette histoire « aberrante et troublante » de « cordonnier mal chaussé ».

MISE AU POINT

Dans une version précédente de cet article, l'accusé était présenté comme un psychoéducateur. Or, il n'est plus membre de l'Ordre des psychoéducateurs et ne peut donc plus porter ce titre.

Cruauté gratuite et torture

Il ne fait aucun doute, selon le magistrat, que ce comportement « constitue de la maltraitance d'enfant en bas âge » et souligne qu'en plus, les gestes sont entièrement confirmés par le père dans un échange de messages textes avec la mère relatant l'affaire (voir ci-dessous).

Le juge Gosselin note que la déclaration de la victime, rédigée par la mère, montre que la fillette « souffre d'insécurité », qu'elle « est incapable d'être seule dans une pièce » et est « convaincue qu'elle est une mauvaise personne ». De plus, elle « a peur de son père et ne lui fait pas confiance » et elle « a peur d'être comme son papa [et] que papa recommence ».

En évaluant la gravité des gestes posés en lien avec la demande d'absolution conditionnelle, le magistrat ne mâche pas ses mots, affirmant que le comportement du père « constitue de la cruauté. Et, au surplus, de la cruauté gratuite ».

Il ajoute que « malgré l'absence de molestation physique et l'absence de sévices corporels, les gestes posés [...] sont violents. Certains d'entre eux, notamment la privation de sommeil pendant une période de plus de 24 heures, si l'on tient compte de la journée précédente, pourraient même être associés à ce que d'aucuns considèrent comme étant des « techniques de torture ».

Plus encore, il fait valoir qu'il « ne s'agit pas ici du parent limité ou démuni qui se méprend sur la nature ou la portée de ce qui constitue des méthodes éducatives acceptables [...] Non seulement monsieur C..., qui détient une maîtrise en éducation spécialisée, connaît-il parfaitement les règles de l'art en la matière, mais il les enseigne. Sa profession consiste donc à former des générations d'intervenants pour qu'ils puissent éduquer des clientèles difficiles dans le respect de leur dignité et de leurs droits fondamentaux », des éléments qui ont « un impact additionnel sur sa culpabilité morale et, par voie de conséquence, sur le niveau de responsabilité pénale ».

Le juge Gosselin conclut que « l'octroi d'une absolution, même conditionnelle, heurterait ici l'intérêt public. Cela banaliserait l'infraction commise ».

Retranscription des échanges de messages textes entre les parents, tels que présentés dans le jugement :

(AVERTISSEMENT : CERTAINS PASSAGES PEUVENT CHOQUER)

« Père : Je vais t'appeler tantôt si ça te dérange pas.
J'aimerais te briefer sur l'incident de crise que j'ai eu avec X au souper hier (et qui s'est soldé à 7 h 30 ce matin);
Mère : OK quand tu veux, je suis pas mal chez nous à rien faire
Ouf, méchante crise!!!
Père : Ça dort encore dans la maison, donc je veux pas parler pour réveiller personne, mais disons qu'elle est persévérante dans son opposition.
Mère : Tu trouves!?! (ton sarcastique ici) Elle nous teste souvent avec son orgueil et son opposition dernièrement on a pas de crise mais de l'attitude 24 h sur 24. Mettons que le respect de l'autorité n'est pas sa force.
Père : J'ai voulu la casser mais je qualifierais ça plus comme un match nul qu'une victoire.
Elle voulait pas manger ses choux de Bruxelles.
Je lui ai interdit de se lever de table.
Mère : Ouin si je peux me permettre elle s'est mesurée à une autre personne qui a la tête dure et qui est orgueilleux
Ça [a] dû être un match assez intense en effet.
Père : Jusqu'à vers 11 h quand Y est allé se coucher, c'était du chantage émotif mixé à du marchandage.
Mère : CALISS!!!
Père : Après ça, elle a eu envie de pisser
Je l'ai laissée se pisser dessus sur la chaise. Le plus drôle c'est qu'elle a jamais essayé de se lever sans mon consentement
Mais rien à faire pour la faire manger.
Mère : Assez intense!!
Père : Exténuée, en hypothermie dans sa pisse et braillant pour dormir, on a fini par avoir un deal (j'ai concédé plus que souhaité).
Elle a vomi les choux avalés.
Il lui en restait 1 dans l'assiette.
Elle sait qu'elle va le manger en se levant.
Mère : Tabarnak!!!
Père : Et il y aura des conséquences négatives qui vont suivre.
Mère : Elle s'est couchée ce matin à 7 h?
Père : (Perte de privilège-écran pour un ti-bout)
8 h. Je lui ai fait prendre une douche pour se laver et se réchauffer. Elle tremblait comme une feuille.
Mère : OK, j'ai de la misère à la faire manger ses repas ici mais max 30 min de négociation!!
Osti tu dois être à bout toi aussi.
C intense!!
Père : Mais le fait qu'elle ait vomi je pense que ça lui donne un sentiment de justification pour sa crise.
Mère : Ou que ça l'écoeure vraiment pour vrai
Elle en a mangé ici déjà sans trop de problème
Père : Aujourd'hui était sensé être le ménage de la cave en prévision des travaux de finition. On verra ce que ça va donner.
C'est pas mal ça qui est ça.
Mère : Tu dois être à bout toi aussi.
Pas cool comme situation. »

Justice et faits divers