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chronique

Non, ceci n'est pas un nid de tiques

Nous voyons un amas de sphères noires dans du gazon.
Une fausse image d'un nid de tiques. Photo: Capture d'écran
Jeff Yates

CHRONIQUE - Une chaîne de courriel mettant en garde la population contre ce qui serait un nid de tiques - photo à l'appui - circule beaucoup en ce moment. Or, l'image montre en fait quelque chose de moins dangereux... mais de beaucoup plus dégoûtant.

Ça faisait un moment que je n'avais pas vu une chaîne de courriels. C'est une collègue m'en a envoyé une, qui lui a été relayée par sa mère, par le biais de sa tante.

« Vous n’avez peut-être jamais vu un nid de tiques. Pour tous ceux qui vont en forêt et ont un jardin, si petit soit-il................... ATTENTION P R U D E N C E [sic] », peut-on lire. On voit ensuite l'image d'un amas de petites sphères noires dans du gazon.

Nous voyons un amas de sphérules noires dans du gazon. Dans le bas de l'image, nous voyons quatre spécimens de tiques, allant du stade de Larve, de nymphe, de mâle adulte et de femelle adulte.Fausse image d'un nid de tiques qui circule sur le web. Photo : Capture d'écran

« Avis IMPORTANT : si vous voyez ce genre de chose, ceci [photo] est un nid de tiques, poursuit-on. Vous devez détruire immédiatement les nids (Spray anti-acarien.... brûlage suivant l’endroit.......[sic]) Partager cette information svp pour le bien de notre environnement. »

S'il est vrai que les tiques peuvent transmettre la maladie de Lyme, moins d'une tique sur cinq en est porteuse (Nouvelle fenêtre), selon le ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec (MAPAQ). Celui-ci recommande tout de même de faire attention lorsqu'on se balade en forêt et de s'assurer qu'on n'a pas été mordu par l'une de ces bestioles, entre autres.

Or, l'image ne montre pas des œufs de tique. Les « œufs » seraient beaucoup trop gros! Les tiques font généralement entre 3 mm et 6 mm de taille (Nouvelle fenêtre). C'est d'ailleurs leur taille minuscule qui fait qu'il est possible de se faire mordre sans s'en rendre compte. À titre de comparaison, voici une tique sur un coton-tige.

Une tique sur un coton-tigeUne tique sur un coton-tige Photo : iStock

Comparez-la ensuite avec la taille des œufs de l'image qui circule dans le courriel. Il serait impossible qu'une tique accouche d'une telle portée. D'ailleurs, on voit, dans le bas de l'image, une échelle de 5 mm qui montre la taille des spécimens de tiques.

De toute façon, comme nous le fait remarquer le blogue de vérification des faits Snopes, les œufs de tiques sont translucides et ont une couleur plus pâle (Nouvelle fenêtre). Voici d'ailleurs de vrais œufs de tique. Remarquez que plusieurs dizaines d'entre eux ont été déposés sur un seul brin d'herbe.

Une tique sur un brin d'herbe avec ses oeufs. Il y en a plusieurs sur un seul brin d'herbe.Une tique et ses oeufs. Photo : Getty Images

Alors, que voit-on vraiment dans l'image du courriel? Snopes avance l'hypothèse qu'il s'agit d'oeufs de grenouille qui ont été « régurgités par un prédateur », comme en témoigne cette photo trouvée dans la banque d'images Getty (Nouvelle fenêtre).

Eh oui, c'est du caviar de grenouille recraché.

Ouache.

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