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Des dizaines de bernaches retrouvées mortes près de Sorel-Tracy

Des dizaines d'oies mortes flottent sur l'eau.

On ne sait pas encore pourquoi tous ces oiseaux sont morts.

Photo : Facebook (Sentier Chasse-Pêche/Nicolas Geoffrion)

Radio-Canada

Un pêcheur a retrouvé des dizaines de bernaches flottant sur les berges du fleuve Saint-Laurent, jeudi matin, près de Sorel-Tracy, en Montérégie. Le bureau local de la protection de la faune a envoyé un agent sur place afin de comprendre ce qui s'est passé.

Un texte de Jérôme Labbé (Nouvelle fenêtre)

Une vidéo de l'hécatombe circule actuellement sur Facebook. (Nouvelle fenêtre) Vers 16 h, elle avait déjà été partagée plus de 8000 fois.

Selon Sentier Chasse-Pêche, qui a relayé les images, la vidéo de 44 secondes a été tournée jeudi matin à Contrecoeur, un peu au sud de Sorel-Tracy.

« Je n'ai jamais vu ça », répète à plusieurs reprises l'auteur de la vidéo, Nicolas Geoffrion, à la vue de tous les oiseaux morts.

« Il n'y a aucune marque de fusil, aucune marque d'impact », spécifie-t-il, anticipant les questions des internautes.

« C'est spécial », lâche-t-il, deux fois plutôt qu'une.

La vidéo de Nicolas Geoffrion

L'agent du ministère québécois des Forêts, de la Faune et des Parcs (MFFP) est arrivé sur les lieux vers 10 h, jeudi matin. Il a récupéré quelques spécimens, qui seront analysés.

Le Service canadien de la faune a aussi été avisé. Comme la bernache du Canada est sous sa responsabilité, c'est lui qui prendra le relais dans ce dossier.

« Trois bernaches mortes seront envoyées à la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Montréal, située à Saint-Hyacinthe, pour une nécropsie », a fait savoir par courriel la porte-parole Christelle Chartrand.

« Nous continuerons de surveiller la situation de près et prendrons des mesures appropriées si nécessaire », a-t-elle ajouté.

Un couple de bernaches en période d'incubation. Le mâle surveille le nid et la femelle.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un couple de bernaches en période d'incubation. Le mâle surveille le nid et la femelle.

Photo : Laurent Boursier

La bernache du Canada, aussi appelée « outarde » au Québec, est un oiseau de la famille des oies, des canards et des cygnes.

Les oiseaux morts ont été retrouvés un peu au nord des îles de Varennes, lieu où des bernaches du Canada vont nicher depuis 1992.

Un expert se prononce

Selon Jean-François Giroux, professeur au Département des sciences biologiques de l'Université du Québec à Montréal (UQAM), les bernaches retrouvées mortes ont probablement été frappées par la foudre. Il souligne qu'un orage a justement éclaté dans ce secteur mercredi.

D'après lui, le fait que les oiseaux morts aient tous été retrouvés au même endroit élimine la possibilité qu’ils aient été victimes de malnutrition ou d’une épidémie. Autrement, on en aurait retrouvé un peu partout dans le secteur, a-t-il expliqué en entrevue au 15-18.

Le biologiste concède que le triste spectacle peut être surprenant à voir, mais affirme que ce genre d’incident se produit probablement plus souvent qu’on le croit, dans des endroits plus isolés où ils ne peuvent être rapportés.

Cinquante oiseaux, ça peut paraître beaucoup dans un marais, mais sur la taille de la population, ça n’affectera pas sa dynamique ni son nombre.

Jean-François Giroux, professeur au Département des sciences biologiques de l'UQAM

Le professeur Giroux précise que ces bernaches proviennent des États-Unis puisque certains des individus retrouvés morts avaient été bagués au New Jersey. Jumelé au fait qu’il n’y avait pas d’oisons dans le groupe, cela confirme, à son avis, qu’il s’agit d’oiseaux migrateurs venus muer au Canada.

Avec la collaboration de Catherine Contant

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