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Visé par des allégations de harcèlement, le cofondateur de Guess démissionne

Paul Marciano s'exprimant devant une foule.
Paul Marciano, qui s'était mis en retrait du groupe Guess en février, quittera son poste de responsable de la création au début de 2019. Photo: Getty Images / Emma McIntyre
Agence France-Presse

Le cofondateur de Guess, Paul Marciano, qui s'était mis en retrait du groupe de prêt-à-porter en février, après avoir été accusé de harcèlement et d'agression sexuelle par la mannequin Kate Upton, a démissionné de ses fonctions de président et quittera son poste de responsable de la création au début de 2019.

La décision du dirigeant, mentionnée dans un document publié mardi par le gendarme américain des marchés, a été prise après la présentation au conseil d'administration d'un rapport sur les accusations qui visaient l'homme d'affaires franco-marocain. Selon le document, le comité, composé notamment d'administrateurs indépendants de Guess, n'a pu établir avec certitude qu'il y avait eu harcèlement et agression sexuelle. Les enquêteurs ont estimé que la version donnée par la victime présumée et celle de M. Marciano étaient toutes deux crédibles.

L'enquête a aussi établi qu'« en certaines occasions, M. Marciano [avait] fait des erreurs dans [son approche de] communication avec les mannequins et photographes ». Il s'est aussi placé lui-même « dans des situations susceptibles de susciter des accusations de comportement déplacé, ce qui s'est produit », indique le document, sans plus de précisions.

Bien que l'enquête n'a pas pu établir que Paul Marciano avait bien commis un acte de harcèlement ou une agression sexuelle, le groupe Guess et son cofondateur ont annoncé avoir conclu des accords amiables avec 5 personnes, indemnisées à hauteur de 500 000 $ au total.

Celui qui avait contribué à créer Guess aux États-Unis en 1981 a également annoncé qu'il renonçait à sa fonction de président du conseil d'administration, même s'il conservera un mandat d'administrateur. C'est son frère, Maurice Marciano, qui lui succède. Il s'est aussi engagé à quitter son poste de responsable de la création à la fin de janvier 2019, après une période de transition.

Dans une entrevue publiée au début de février dans le magazine Time, la mannequin Kate Upton avait accusé Paul Marciano de l'avoir harcelée et de l'avoir forcée à subir des attouchements à plusieurs reprises alors qu'elle posait pour des photos pour la marque en 2010. M. Marciano avait qualifié ces accusations d'« absolument fausses » et d'« absurdes », et avait affirmé n'avoir jamais touché Kate Upton « de façon inadéquate ».

Le monde des créateurs a été relativement épargné par l'hécatombe déclenchée par l'affaire Weinstein et le mouvement #MoiAussi, à la différence de celui des photographes de mode, dont plusieurs vedettes ont été écartées, principalement Terry Richardson, Bruce Weber ou Mario Testino.

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